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Le retour de Peyton Manning sert la cause des Broncos

Le retour de Peyton Manning sert la cause des Broncos

Peyton Manning.Photo Chris Humphreys-USA TODAY Sports

Dernière mise à jour: 03-01-2016 | 23h46

Peyton Manning est revenu au jeu en cours de match pour mener les Broncos de Denver à un gain de 27-20 contre les Chargers de San Diego, dimanche, au Colorado.

Les Broncos (12-4) ont ainsi terminé la saison au sommet de l'Association américaine.

Manning, qui a amorcé la rencontre comme substitut, a pris la relève de Brock Osweiler en deuxième moitié de rencontre. Celui-ci avait complété 14 de ses 22 passes pour 232 verges, un majeur et deux interceptions.

Manning, qui se remet d'une blessure à un pied, a ensuite réussi cinq de ses neuf relais pour 69 verges.

Les porteurs Ronnie Hillman et C.J. Anderson ont chacun franchi la ligne des buts une fois, amassant respectivement 117 et 95 verges.

Demaryius Thomas a effectué cinq attrapés pour 117 verges, dont un majeur de 72 verges.

Du côté des Chargers (4-12), Philip Rivers a atteint la cible 21 fois en 35 essais pour 228 verges, deux jeux de six points et une interception.

Antonio Gates et Tyrell Williams ont célébré dans le territoire ennemi.

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Les Vikings détrônent les Packers

Grâce à une victoire de 20-13 aux dépens des Packers à Green Bay, les Vikings du Minnesota ont été couronnés champions de la section Nord de l'Association nationale, un titre qui appartenait à leurs rivaux du jour depuis quatre ans.

Lors du premier tour éliminatoire, la semaine prochaine, les Vikings (11-5) affronteront les Seahawks de Seattle (10-6), tandis que les Packers (10-6) se mesureront aux Redskins de Washington (9-7).

Adrian Peterson, qui a quitté le match momentanément en raison de douleurs au dos, a inscrit l'unique touché offensif des vainqueurs.

Le demi offensif a cumulé 67 verges en 19 courses, terminant la saison régulière au sommet de la NFL au chapitre des verges au sol pour la troisième fois de sa carrière avec 1485. À 30 ans, Peterson est le deuxième plus vieux joueur de l'histoire du circuit à dominer cette colonne au terme d'une campagne.

Captain Munnerlyn a pour sa part retourné sur une distance de 55 verges un échappé jusque dans la zone des buts.

Le botteur Blair Walsh a complété le pointage avec deux placements.

Le quart-arrière Teddy Bridgewater a complété 10 de ses 19 passes pour 99 verges et une interception.

Aaron Rodgers a également lancé un ballon dans les mains de l'adversaire à la fin du quatrième engagement. Le pivot des Packers a atteint la cible 28 fois en 44 tentatives pour 291 verges. Il a rejoint Richard Rodgers dans la zone payante.

Mason Crosby a également réussi ses deux bottés de précision, tandis que James Jones a récolté 102 verges en quatre attrapés.

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Les Seahawks terminent en force

Russell Wilson a décoché trois passes touché, toutes en première demie, pour permettre aux Seahawks de Seattle de vaincre les Cardinals par le pointage de 36-6, en Arizona.

Les Cardinals (13-3) ont terminé la saison au premier rang de la section Ouest de l'Association nationale, devant leurs rivaux du jour, également qualifiés pour les éliminatoires.

Wilson a conclu le duel avec 197 verges, ayant réussi 19 de ses 28 relais. Il est ainsi devenu le premier quart-arrière de l'histoire de la NFL à cumuler 4000 verges par la voie des airs, 30 passes de touché et 500 verges au sol au cours d'une même saison.

Jermaine Kearse, Chase Coffman, Will Tukuafu et Bryce Brown ont tous rejoint le territoire ennemi.

Christine Michael a bien fait, portant le ballon 17 fois pour 102 verges.

Du côté des favoris de la foule, qui avaient remporté leurs neuf duels précédents, Carson Palmer n'a complété que 12 de ses 25 passes pour 129 verges, un majeur et une interception.

Le vétéran Larry Fitzgerald a capté six ballons pour 55 verges, franchissant la ligne des buts sur un jeu de 17 verges.

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La séquence des Chiefs se poursuit

Les Chiefs ont remporté un 10e match de suite, après avoir défait les Raiders d'Oakland au compte de 23-17, à Kansas City.

Les Chiefs (11-5) et le Québécois Laurent Duvernay-Tardif feront face aux Texans de Houston au premier tour éliminatoire, le week-end prochain.

Alex Smith a réussi 14 de ses 24 relais pour 156 verges, deux majeurs et autant d'interceptions.

Jeremy Maclin a capté trois ballons, dont un dans la zone payante, pour 54 verges.

Demetrius Harris a rejoint le territoire ennemi sur un jeu de 15 verges.

De son côté, Spencer Ware a porté le ballon 16 fois pour 76 verges et un touché.

Dans le clan des Raiders (7-9), Derek Carr a complété 21 de ses 33 passes pour 194 verges et un jeu de six points. Le pivot a aussi vu l'un de ses lancers être saisi par un joueur adverse.

Michael Crabtree a célébré dans la zone adverse après une passe de 31 verges au quatrième engagement.

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Les Panthers seuls au sommet

Les Panthers de la Caroline ont inscrit 24 points au deuxième quart, en route vers une victoire facile de 38-10 sur les Buccaneers de Tampa Bay, à Charlotte.

Les Panthers (15-1) ont ainsi conclu le calendrier régulier au premier rang du classement général.

Cam Newton a connu un autre fort match, complétant 21 de ses 26 passes pour 293 verges et deux touchés. Il a également franchi la ligne des buts avec ses jambes à deux reprises.

Devin Funchess a cumulé 120 verges et un jeu de six points en sept réceptions.

De son côté, Jerricho Cotchery a rejoint le territoire ennemi sur un jeu de 31 verges.

Dans le camp des Buccaneers (6-10), Jameis Winston a réussi 29 de ses 47 relais pour 325 verges et deux interceptions.

Il a également marqué l'unique touché de son équipe sur une course de quatre verges.

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Les 49ers ont besoin de la prolongation face aux Rams

Phil Dawson a réalisé un placement de 23 verges en prolongation pour offrir une victoire de 19-16 aux 49ers de San Francisco aux dépens des Rams de St. Louis, en Californie.

Le quart-arrière des 49ers (5-11) Blaine Gabbert n'a pas été vilain, réussissant 28 de ses 44 relais pour 354 verges, un majeur et une interception. Le pivot a rejoint Anquan Boldin sur 33 verges pour le touché.

DuJuan Harris a également bien fait, totalisant 153 verges cumulées.

Torrey Smith a effectué cinq attrapés pour 61 verges.

Pour les Rams (7-9), Case Keenum a atteint la cible 22 fois en 37 essais pour 231 verges.

Tre Mason a porté le ballon 18 fois pour 44 verges et un majeur.

De son côté, le receveur Kenny Britt a saisi trois ballons pour 81 verges.

Les deux formations sont exclues des éliminatoires.

L'organisation de San Francisco a d'ailleurs annoncé le congédiement de l'entraîneur Jim Tomsula après la rencontre. Celui-ci a été à la barre de l'équipe pendant une saison.

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