Hamilton premier, Vettel dernier

Formule

Lewis Hamilton Photo REUTERS/Darren Whiteside

Dernière mise à jour: 03-11-2012 | 15h40

ABOU DHABI - Le Britannique Lewis Hamilton (McLaren) partira en première position dimanche au Grand Prix d'Abou Dhabi de Formule 1, alors que l'Allemand Sebastian Vettel (Red Bull) devra partir 24e et dernier, en raison d'un problème technique à la fin de la séance de qualifications.

En fin de séance, Vettel, auteur du troisième temps, est sorti de sa monoplace, garée sur le côté dans le 19e des 21 virages du circuit de Yas Marina, puis est rentré aux stands dans une voiture de sécurité, la séance étant finie.

Il s'est avéré ensuite qu'il avait une quantité insuffisante d'essence dans son réservoir à la fin de ces qualifications. La sanction a été la même que pour Hamilton en Espagne, début mai: effacement de son temps de samedi et départ de la 24e et dernière place sur la grille de départ dimanche.

Ce coup de théâtre est susceptible de relancer le championnat car Vettel, leader avec 13 points d'avance sur l'Espagnol Fernando Alonso (Ferrari), va devoir cravacher dimanche pour remonter au classement, sur un circuit où les dépassements ne sont pas faciles.

Alonso, septième temps seulement, partira finalement de la troisième ligne, grâce à la sanction infligée à Vettel, et pourra tenter de refaire tout ou partie de son handicap sur l'Allemand en assurant une place d'honneur, comme souvent cette saison, voire un peu mieux.

Hamilton «très excité»

Le favori de la course sera Hamilton, auteur samedi de sa 25e pole position en F1, la sixième cette saison après l'Australie, la Malaisie, la Hongrie, l'Italie et Singapour où le champion du monde 2008 avait mené puis abandonné, boîte de vitesses cassée. Il a gagné déjà trois fois en 2012 et avait gagné l'an dernier à Abou Dhabi.

Samedi soir, à la lueur des projecteurs, Hamilton a bouclé son meilleur tour en 1 min 40 sec 630/1000, soit trois dixièmes de mieux que Webber. Lewis n'a fait qu'une seule tentative, au début de la troisième partie de séance (Q3), puis il est resté tranquillement dans son stand, sans que personne ne puisse faire mieux.

«Je suis vraiment très excité car c'est la première fois depuis longtemps que je suis devant les Red Bull. Mais ce sera dur pendant la course», a dit Hamilton, bien avant de savoir que Vettel serait sanctionné et qu'il n'aurait qu'une seule Red Bull à surveiller en début de course, celle de l'Australien Mark Webber, deuxième temps.

Avec 75 points de retard sur Vettel (165 à 240), à trois courses de la fin, Hamilton n'a plus qu'une infime chance, purement mathématique, de remporter le titre mondial. Mais à 27 ans, avant de partir en 2013 chez Mercedes, l'important pour lui est de finir en beauté chez McLaren, l'écurie qui l'a détecté puis formé.

«Ma voiture se comporte parfaitement depuis le début du week-end, nous n'avons fait aucune amélioration depuis dimanche dernier, donc, je pense juste qu'elle aime bien cette piste et j'espère que ça va continuer demain», a ajouté l'Anglais, très optimiste.

«Bravo à Lewis et McLaren, ils ont une voiture rapide et ils nous ont virés de la première ligne pour la première fois depuis un moment», a souri Webber, satisfait d'avoir «fait de son mieux» et de se retrouver encore «en haut de la grille». Cerise sur le gâteau,à la suite de sanction de Vettel, il ne sera pas obligé dimanche d'obéir, contre son gré, à des consignes de course.


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