Mathieu Boulay
Agence QMI

«J'ai trouvé chaussure à mon pied» - Jean Pascal

Sergey Kovalev trop fort pour Jean Pascal

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Mathieu Boulay

MONTRÉAL - Après la correction qu'il a subie contre Sergey Kovalev, samedi soir au Centre Bell, Jean Pascal avait la mine déconfite quand il a rencontré les médias.

Au départ, le principal intéressé ne devait pas discuter avec les journalistes, car il devait aller à l'hôpital pour subir des tests médicaux. Le Québécois était passablement amoché et il est possible de penser qu'il a eu le nez fracturé.

«Je suis très triste, a affirmé Pascal après avoir passé plusieurs minutes à se resaisir en versant quelques larmes dans sa serviette. Kovalev a été le meilleur boxeur sur le ring ce soir (samedi) et c'est un grand champion.

«Pour la première fois de ma carrière, j'ai trouvé chaussure à mon pied.»

Durant le combat, Pascal n'a jamais été dans le coup et son adversaire l'a fait souffrir comme il l'avait annoncé durant les derniers jours. Kovalev n'a pas été impressionné par le nouveau style de son rival.

«Je ne pense pas que (l'entraîneur) Freddie Roach l'ait changé, a souligné le Russe. C'était plus facile pour moi. Je crois que j'ai touché son orgueil en le forçant à abandonner lorsqu'il était assis dans son coin.

«Je me suis fait mal à la main gauche et j'ai senti que je lui ai brisé le nez à ce moment. Je ne l'aime pas et je l'ai puni.»

Après une baisse de régime évidente au quatrième assaut, Roach a demandé à son protégé s'il voulait arrêter le duel. L'ancien champion du monde WBC des mi-lourds a refusé et son instructeur a répété sa proposition après les rounds 5 et 6.

«J'aurais voulu continuer, mais Freddie pensait que c'est mieux pour la poursuite de ma carrière», a déclaré Pascal en toute humilité.

Statistiques du combat

Sergey Kovalev : 165 coups qui ont atteint la cible; 412 coups tentés

Jean Pascal : 30 coups qui ont atteint la cible; 108 coups tentés

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