Pavlik est le prochain sur la liste de Stevenson

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Adonis Stevenson Photo Joël Lemay / Agence QMI


Vincent Morin

MONTRÉAL – Après les refus de l'Américain Edwin Rodriguez, du Sud-Africain Thomas Oosthuizen et plus récemment de l'Anglais James Degale, le prochain boxeur à être mandaté par l'International Boxing Federation (IBF) pour affronter Adonis Stevenson dans un combat éliminatoire est l'Américain Kelly Pavlik.

«L'IBF a lancé une invitation à Pavlik, même si ce dernier boxe vendredi à Las Vegas, a mentionné à l'Agence QMI le promoteur Yvon Michel. Il devra gagner et répondre lundi. S'il refuse l'affrontement avec Adonis, le nouveau classement de juin prévaudra et le boxeur le mieux classé de ce classement [excepté les pugilistes ayant déjà refusé l'invitation] sera invité.»

L'IBF a envoyé une lettre aux clans de Stevenson (18-1, 15 K.-O., numéro 2 au classement) et de Pavlik (38-2, 33 K.-O., numéro 8 au classement), mardi, afin d'ordonner un duel d'élimination pour déterminer un aspirant obligatoire à la couronne mondiale des poids super-moyens (168 lb) détenue par l'Anglais Carl Froch (29-2, 21 K.-O.).

«Si Kelly Pavlik est intéressé à se battre dans un combat éliminatoire, il devra nous contacter d'ici lundi, 11 juin 2012, peut-on lire dans le courriel officiel expédié par l'organisme de sanction du New Jersey. Toutefois, s'il se fait arrêter, blesser ou suspendre, l'IBF passera au prochain aspirant.»

Pavlik, ex-champion WBC et WBO des poids moyens (160 lb), fera face à son compatriote Scott Sigmon (22-3, 12 K.-O.), vendredi au Hard Rock Hotel and Casino de Las Vegas.

Prochain congrès à Montréal

Si le dernier congrès annuel de l'IBF a eu lieu à Hawaï, le prochain sera présenté à Montréal en mai 2013. Selon Yvon Michel, il s'agira d'une première dans la Belle Province.

«Ça aura lieu à l'hôtel Sheraton, a-t-il confié. Je leur ai promis deux champions du monde IBF d'ici là!»

Les deux champions évoqués par le promoteur québécois sont Jean Pascal, qui tentera de ravir la ceinture IBF des mi-lourds (175 lb) à l'Américain Tavoris Cloud le 11 août au Centre Bell, ainsi qu'Adonis Stevenson, actuellement classé au deuxième échelon chez les super-moyens.


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