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C'est parti pour les Jeux olympiques d'hiver de Pyeongchang: les Canadiens défilent

C'est parti pour les Jeux olympiques d'hiver de Pyeongchang: les Canadiens défilent

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Pyeongchang | La cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques d'hiver 2018 a débuté vendredi peu après 20h (6h heure du Québec) à Pyeongchang, en Corée du Sud, où se dérouleront les compétitions jusqu'au 25 février.

Les athlètes canadiens, qui forment l'une des plus importantes délégations, ont défilé peu après 7h dans le stade olympique.

Les sportifs de Corée du Nord et de Corée du Sud défilent ensemble

Les sportifs de Corée du Nord et de Corée du Sud ont défilé ensemble, moment fort et nouveau symbole du rapprochement inattendu entre les deux pays à l'occasion des Jeux.

La délégation, groupée derrière le drapeau de l'unification coréenne - la silhouette bleu pâle de la péninsule sur fond blanc - a reçu une grande ovation de la part des 35.000 spectateurs réunis dans le stade olympique, sous le regard du président de la Corée du Sud et de la soeur de Kim Yong Un, le leader de la Corée du Nord.

Les athlètes russes ont quant à eux défilé vêtus de gris sous bannière neutre lors de la cérémonie d'ouverture.

Plus de 2900 sportifs vont se disputer les 102 titres décernés dans sept sports et 15 disciplines durant cette quinzaine, premier grand rendez-vous de sport de l'année 2018 avant la Coupe du monde de football en Russie cet été.

Les JO-2018, baptisés les « Jeux de la paix » par la Corée du Sud, sont d'ores et déjà marqués par le spectaculaire rapprochement opéré entre les deux Corées, ennemies historiques officiellement toujours en guerre depuis 1953.

Alors que les derniers mois avaient été marqués par de fortes tensions liées aux ambitions nucléaires et balistiques nord-coréennes, le dernier mois a bouleversé la donne et abouti à la participation de 22 sportifs nord-coréens aux JO, en plus de l'envoi d'une délégation diplomatique de haut niveau.

Vendredi, Kim Yo Jong, la soeur du leader nord-coréen Kim Jong Un est ainsi arrivée au Sud pour la cérémonie d'ouverture, devenant la première membre de la dynastie régnant au Nord à fouler le sol du grand rival depuis la fin de la guerre de Corée.

Le président sud-coréen Moon Jae-in et le chef d'État de la Corée du Nord Kim Yong Nam se sont par ailleurs rencontrés vendredi, échangeant une poignée de main avant la cérémonie d'ouverture.

Dans le stade vendredi, au début de la cérémonie d'ouverture, Kim Yo Jong, la soeur de Kim Jong Un, et le président sud-coréen se sont également serré la main.

L'heure précédant la cérémonie a toutefois été moins conviviale, le vice-président américain Mike Pence esquivant le dîner organisé en amont.

D'après le plan de table, M. Pence aurait dû partager la même table que le président sud-coréen et le chef d'État du Nord Kim Yong Nam.

Mais un porte-parole de la présidence sud-coréenne a expliqué qu'il était arrivé en retard, avait « salué ceux qui étaient assis à la table d'honneur et est reparti sans s'asseoir ».

Pour l'esprit olympique, il faudra donc compter plutôt sur les sportifs, dont le défilé va être un des moments phares de la cérémonie.

Le moment particulièrement attendu sera l'apparition commune des délégations de Corée du Nord et de Corée du Sud, qui devrait clôturer la marche.

Auparavant, les Russes, dont le pays est banni pour dopage institutionnalisé, défileront sous la bannière olympique, du moins ceux invités par le CIO car jugés suffisamment « propres ». Ils seront 168 à pouvoir participer aux Jeux.



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