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Début en or pour St-Gelais et Hamelin

Début en or pour St-Gelais et Hamelin

Charles Hamelin et Samuel Girard.Photo Joel Lemay / Agence QMI

Marianne St-Gelais et Charles Hamelin ont amorcé les Championnats canadiens seniors de patinage de vitesse courte piste en remportant chacun l'or au 1500 mètres, vendredi, à l'aréna Maurice-Richard.

Dans la finale féminine, St-Gelais (2 min 43,539 sec) a devancé Namasthée Harris-Gauthier (2:43,875) et Marie-Ève Drolet (2:44,005).

L'athlète de Saint-Félicien a ainsi poursuivi sa domination au niveau national cette saison. Aux Sélections des Coupes du monde d'automne présentées en septembre, elle avait balayé les honneurs dans les six épreuves au programme. Puis, lors des quatre Coupes du monde suivantes, elle a mérité sept médailles en huit épreuves individuelles.

«Mon objectif n'est pas d'être invaincue, ni d'être battue. Si je fais de bonnes courses, ça va m'amener à gagner mais en bout de ligne, mon objectif est d'être championne du monde et non canadienne. Mais si ça passe par ce dernier titre, je vais le prendre et je vais essayer de gagner chacune de mes courses, a-t-elle dit dans un communiqué. Quand j'embarque sur la glace, c'est toujours pour gagner.»

Dans le cas de Drolet, ce podium dans son épreuve de prédilection est le signe d'un retour réussi. La femme de 33 ans a donné naissance à son premier enfant au mois de janvier 2015.

«J'ai été stressée toute la journée, a reconnu la double médaillée olympique. Ç'a été difficile psychologiquement, car ça faisait longtemps que je n'avais pas participé à des essais. Mais en même temps, j'ai essayé de rester calme et positive, et ça m'a vraiment aidée à me rendre jusqu'en finale et à bien faire.»

Le roi du 1500 m

Du côté masculin, Charles Hamelin a enregistré un temps de 2:18,065 pour devancer Samuel Girard (2:18,115) et Sasha Fathoullin (2:18,282).

«En demi-finale, je me suis surpris avec un excellent temps de 2:11,848, a analysé le vainqueur. Dans mes jambes, je ne me sentais pas aussi rapide que ça. (...) En finale, je n'ai pas paniqué même si, à un moment donné, je me trouvais en quatrième position. Même si la course allait vite, je suis resté tranquille et j'ai fait les dépassements que je devais faire pour me retrouver en tête avec trois tours à faire.»

Girard a pour sa part décidé de jouer de prudence en protégeant sa deuxième place.

«J'ai essayé de bien me positionner dès le début. Ç'a bien payé! J'ai fait de bons dépassements. À la fin, Charles était en avant de moi et avait un bon rythme. Je protégeais ma deuxième place car les points dans cette compétition sont très importants. C'est un très bon début.»

Il s'agissait de l'épreuve inaugurale de cette compétition présentée jusqu'à dimanche. Celle-ci sert de qualification pour les Championnats du monde et les deux Coupes du monde d'hiver 2016.

Samedi, les 64 meilleurs patineurs de vitesse sur courte piste au Canada croiseront le fer à l'épreuve du 500 m.

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