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La Jamaïque sur un bobsleigh aux Olympiques

La Jamaïque sur un bobsleigh aux Olympiques

Après avoir encouragé ses athlètes à Londres, la communauté jamaïcaine pourra supporter une équipage de bobsleigh à Sotchi. Photo Will Oliver / AFP

KINGSTON, Jamaïque - Le comité olympique jamaïcain a annoncé lundi que son équipage de bobsleigh à deux était qualifié pour les Jeux olympiques de Sotchi, 26 ans après une première expérience qui avait inspiré le film «Les apprentis champions».

La délégation jamaïcaine comprendra cinq personnes, dont le pilote Winston Watts et son pousseur Marvin Dixon, a-t-on précisé.

La plus grande confusion régnait depuis samedi sur la qualification de la Jamaïque, d'abord annoncée par le comité d'organisation des JO-2014, avant que cette annonce ne disparaisse du réseau social Twitter.

L'autre inconnue pesant sur la participation de la Jamaïque était d'ordre financière, le pilote Winston Watts estimant que son équipe avait besoin de 40 000 dollars (29.560 euros) pour se rendre à Sotchi et pour acheter notamment de nouveaux patins.

Cette question semble désormais résolue d'autant que l'appel lancé par les responsables jamaïcains sur les réseaux sociaux pour lever des fonds a eu un certain écho.

«Les frais de voyage et de séjour seront pris en charge conjointement par le JOA et le comité d'organisation des JO-2014», a ajouté le texte.

L'équipe jamaïcaine, qui s'entraîne aux Etats-Unis, arrivera à Sotchi le 4 février alors que l'épreuve de bob à deux est programmée les 18 et 19 février.

Le retour de la Jamaïque aux Jeux olympiques d'hiver rappelle sa première apparition en 1988 à Calgary,, épopée qui avait inspiré le film réalisé en 1993 par Disney, «Les apprentis champions» («Cool Runnings» en version originale).

Depuis, la Jamaïque a participé aux Jeux en 1994, 1998 et 2002, avant d'échouer à se qualifier pour les Jeux de 2006 et 2010.

Selon le dernier classement de la Fédération internationale de bobsleigh (FIBT) publié dimanche, la Jamaïque est 39e.

Le pilote Winston Watts, 46 ans, a déjà participé aux Jeux olympiques en 1994, 1998 et 2002.

En 1988, la Jamaïque avait terminé à la 30e place de l'épreuve de bob à deux et avait été contrainte à l'abandon dans l'épreuve à quatre après une chute dans la 3e des quatre manches.

L'équipage de bob à quatre avait perdu peu avant les Jeux un de ses membres, blessé: il avait été remplacé par le frère d'un des équipiers venus initialement encourager l'équipe, ce qui avait contribué à la popularité des «Rasta Rocketts» du film de Disney.



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