Mathieu Boulay
Journal de Montréal

L'or et rien d'autre

L'équipe masculine de hockey amorce son tournoi jeudi contre la Suisse - L'or et rien d'autre

L'équipe canadienne, qui compte dans ses rangs Maxim Lapierre commencera son tournoi olympique contre la Suisse.Photo Ben Pelosse

Mathieu Boulay

GANGNEUNG | Il y a une vie après la LNH. C'est ce que les dirigeants de la Fédération internationale de hockey sur glace se sont possiblement dit dans les dernières semaines.

Le tournoi masculin des Jeux de Pyeongchang commence mercredi matin sans la présence des joueurs du circuit Bettman pour la première fois depuis les Jeux de Lillehammer en 1994. Lors de cette olympiade, le Canada avait remporté la médaille d'argent à la suite d'une défaite crève-coeur contre la Suède.

Les Sidney Crosby, John Tavares et Carey Price laisseront donc la place aux Derek Roy, Chris Kelly et Kevin Poulin. À première vue, ça peut paraître étrange et plusieurs diront que l'événement sera d'un ennui mortel sans laisser la chance aux hockeyeurs de démontrer leur savoir-faire.

« Ce n'est pas quelque chose à laquelle on s'attarde, a indiqué Poulin lors d'une entrevue téléphonique avant son départ pour la Corée du Sud. Notre objectif est d'embarquer sur la patinoire et de gagner la médaille d'or. »

« J'ai bon espoir que les gens se rangeront derrière nous lorsqu'on commencera à avoir du succès. »

Toutefois, la commande sera lourde pour son équipe. Le Canada, qui a remporté l'or à trois reprises lors des cinq derniers tournois olympiques, aura une formation beaucoup moins talentueuse que par les années passées.

Un processus sérieux

Le directeur général d'Équipe Canada Sean Burke et son adjoint Scott Salmond ont travaillé fort dans les derniers mois afin de bien évaluer tous les joueurs qui pourraient défendre les couleurs du pays.

« On n'a pas fait nos choix en fonction des vidéos qu'on voyait, a souligné Burke. On a vu plusieurs rencontres sur place et j'ai découvert des villes que je ne pensais pas qui existaient. »

« On voulait donner une chance équitable à tous les joueurs de se tailler un poste. »

L'évaluation s'est effectuée à travers cinq tournois auxquels le Canada a participé entre les mois d'août et de décembre. Coïncidence ou pas, les joueurs, qui ont pris part à plus d'un événement dans ce calendrier, avaient de meilleures chances de faire l'équipe. Ce fut notamment le cas du défenseur québécois Maxim Noreau.

Les Russes favoris

Lorsqu'on scrute les formations aux Jeux de Pyeongchang, il est facile d'identifier la formation regroupant les joueurs russes comme étant la favorite pour gagner la médaille d'or.

Elle compte notamment dans ses rangs les anciens attaquants de la LNH Ilya Kovalchuk, Pavel Datsyuk, Mikhail Grigorenko et Vadim Shipachyov qui évoluent maintenant dans la KHL. D'ailleurs, tous les joueurs russes proviennent de ce circuit.

Pour ce qui est des autres formations, il est difficile d'avoir une idée juste de leur valeur, car plusieurs athlètes évoluent dans la ligue de leur pays loin des projecteurs. Il sera intéressant de surveiller le rendement de la formation de la Corée du Sud qui aura son baptême du feu aux Jeux olympiques.

Si elle parvient à remporter une victoire en phase préliminaire, elle pourra dire mission accomplie.

Le Canada en ronde préliminaire

Rendement de la Suisse lors des cinq derniers JO

  • 2014: Neuvième place
  • 2010: Huitième place
  • 2006: Sixième place
  • 2002: Onzième place
  • 1998: N'a pas participé
Analyse

Le Canada amorce son tournoi olympique contre la Suisse, un adversaire qui est à sa portée. Les deux nations se sont affrontées lors de la dernière finale de la Coupe Spengler le mois dernier. Les représentants canadiens l'avaient emporté grâce au brio du gardien québécois Kevin Poulin. Aux Jeux olympiques, l'histoire pourrait être différente avec la présence de l'ancien gardien des Ducks d'Anaheim et des Flames de Calgary, Jonas Hiller, devant la cage suisse. Certes, il ne peut pas marquer de but, mais il est capable de garder sa formation dans le match.

- 15 février, 7 h 10: Canada-Suisse

Rendement de la Rép. tchèque lors des cinq derniers JO

  • 2014: Sixième place
  • 2010: Septième place
  • 2006: Bronze
  • 2002: Septième place
  • 1998: Or
Analyse

C'est une partie qui pourrait donner du fil à retordre aux Canadiens. Les Tchèques vendront chèrement leur peau avec la présence des Martin Erat, Roman Horak et Jiri Sekac. Par contre, à l'instar de plusieurs rencontres, on peut s'attendre à un duel serré qui se décidera par la marge d'un but.

- 16 février, 22 h 10: Canada-Rép. tchèque

Rendement de la Corée du Sud lors des cinq derniers JO

  • Première participation
Analyse

Pour le dernier, on aura droit à un affrontement entre David et Goliath : une nation qui compte plusieurs conquêtes aux JO contre une qui en est à son baptême du feu. C'est un match dangereux pour la troupe de Willie Desjardins. Ses hommes pourraient tomber dans le piège de prendre leur adversaire à la légère. S'ils commettent cette erreur, ils pourraient se faire surprendre par une équipe qui va tout donner, même si elle est moins talentueuse que les autres.

- 18 février, 7 h 10: Canada-Corée du Sud



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