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Pékin 08

Despatie: «Ne perdez pas espoir»

François Foisy
Le Journal de Montréal
Journal de Montréal - 14/08/2008 06h54 - Mise à jour 14/08/2008 15h26

Arturo Miranda et Alexandre Despatie savaient que les carottes étaient cuites alors qu’ils préparaient leur cinquième et dernier plongeon.
© Photo Le Journal

«Les médailles, on en veut nous aussi, a lancé Alexandre Despatie, les yeux fixés droit devant. Demain, je reviens à la piscine et je continue à me préparer.»

De la Chine, on vous entendait réclamer des médailles à grands cris depuis quelques jours déjà (où ça donc, au tir à la carabine ?). L'entrée en scène de Despatie, hier, permettait à plusieurs d'espérer voir apparaître un 1 dans une colonne où, jusqu'ici, se trouve toujours un 0.

Or, à la finale au tremplin de trois mètres synchronisé, le Canada a échappé une chance véritable de médaille, au Cube d'eau de Pékin. Despatie et Arturo Miranda, troisièmes après trois plongeons, se sont finalement classés cinquièmes.

Comme prévu, les Chinois Wang Feng et Qin Kai (469,08 points) sont facilement repartis avec l'or. Les Russes Dmitry Sautin et Yuriy Kunakov (421,98) ont décroché l'argent, et les Ukrainiens Illya Kvasha et Oleksiy Prygorov (415,05), le bronze. Les 409,29 points de Despatie et Miranda les ont donc fait passer à 5,76 points du podium.

«C'est sûr qu'on est déçus parce qu'on sait qu'on aurait pu faire mieux», a admis Despatie en survêtement» Canada», avant de rentrer au Village olympique.

«On s'attendait à un meilleur résultat», a reconnu Miranda.

«On l'a laissée aller»

«Nous ressortons d'ici déçus, a aussi dit Mitch Geller, directeur technique de l'équipe nationale. J'ai l'impression que, bottom line, cette médaille, on l'a laissée aller. Elle était là pour nous, mais nous avons commis des erreurs avec des plongeons où nous excellons habituellement.»

Troisièmes après trois plongeons, les Québécois semblaient en effet en bonne position, mais leur quatrième saut, qui ne leur a valu que 71,61 points - seuls les Britanniques ont obtenu moins - les a fait glisser de deux rangs d'un seul coup.

Malgré un très bon dernier plongeon, le mal était fait. «Dans les circonstances, on sait qu'on a tout fait pour être prêts», a assuré Despatie, médaillé d'argent il y a quatre ans à Athènes.

Pas seul, le plongeon

Les»circonstances», c'est évidemment sa blessure à un pied, survenue en avril, qui l'a privé de sept semaines d'entraînement.» Nous nous sommes entraînés le plus fort possible ensemble à partir du moment où j'ai pu revenir, et Arturo a continué à le faire pendant mon absence. Mais aujourd'hui, on a simplement commis trop d'erreurs de synchronisme.»

Ce avec quoi Geller était tout à fait d'accord.» Alexandre sait quoi faire, nous sommes très contents de ses plongeons individuels, a-t-il dit. Je pense que c'est clair. Arturo, par contre, a manqué de stabilité et de rythme, ce qui a affecté le synchronisme.

«Il faut dire qu'Alexandre et lui n'ont pas eu l'occasion de se retrouver souvent en situation de compétition, en raison de la blessure, a-t-il continué. Ça sonne comme une excuse, mais ce n'en est pas une. J'essaie simplement d'analyser ce qui s'est produit.»

Fidèle à ses habitudes, Despatie, malgré la frustration, a répondu à toutes les questions, en anglais comme en français, et même avec le sourire.

Déçu, aussi, de ne pas avoir donné cette fameuse première médaille au Canada, Alex ?» Je ne pensais pas du tout à ça, a répliqué le plus gros nom québécois à ces Jeux. Le plongeon n'a pas à supporter le Canada tout seul. Alors on continue notre travail et les autres continuent le leur. On est encore au début des Jeux, ne nous laissez pas tomber !»

Arturo Miranda et Alexandre Despatie savaient que les carottes étaient cuites alors qu'ils préparaient leur cinquième et dernier plongeon.

Tableau des médailles

  OR AR BR  
Chine 51 21 28 100
Etats-Unis 36 38 36 110
Russie 23 21 28 72
Grande-Bretagne 19 13 15 47
Canada 3 9 6 18

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