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Certains jeux vidéo endommageraient le cerveau

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Certains types de jeux vidéo, et plus précisément, les jeux de tir à la première personne, endommageraient le cerveau, selon une étude du Centre de recherche en neuropsychologie et cognition de Montréal.

«Notre étude a permis de constater qu'il y avait une atrophie d'une partie du cerveau qui s'appelle l'hippocampe chez 85 % des joueurs, mais ce n'est pas pour tous les jeux», a expliqué en entrevue Véronique Bohbot, chercheuse à l'Institut Douglas et à l'Université McGill.

Les jeux d'action, particulièrement ceux de tir à la première personne, comme «Call of Duty» «Doom», «Quake» et plusieurs autres, vont stimuler une partie du cerveau qu'on appelle les noyaux caudés au détriment de l'hippocampe.

L'hippocampe est une partie du cerveau impliquée dans les déplacements dans l'environnement, la mémoire en générale, et la mémoire des événements.

«Beaucoup d'études ont montré que lorsqu'il y a une atrophie de l'hippocampe, cela est un facteur de risque pour plusieurs maladies neurologiques et psychologiques. On parle de la dépression, la schizophrénie, ou même la maladie d'Alzheimer», a indiqué Mme Bohbot en entrevue à 100 % Nouvelles.

Les gens qui ont un hippocampe plus petit sont plus à risque d'avoir un diagnostic de maladie d'Alzheimer, notamment. «En plus, les patients qui ont la maladie d'Alzheimer ont de plus gros noyaux caudés, cette même structure observée chez les gens qui jouent à des jeux de tir à la première personne», a ajouté la chercheuse.

Les individus observés pour cette recherche jouaient en moyenne 1 heure par jour, alors que plusieurs joueurs dépassent largement cette durée. «Il y a des gens qui jouent jusqu'à 5 à 6 heures par jour. Les gens qui sont accros vont jouer plus de 10 heures», a précisé Mme Bohbot.

«Si le joueur a un risque génétique, ou un risque qui dépend de l'environnement (jouer à des jeux de tir à la première personne) va vraiment augmenter les risques de maladies», a ajouté la chercheuse.

D'autres types de jeux vidéo sont toutefois bénéfiques pour la santé. Les jeux de plateforme comme «Super Mario Bro 64» vont stimuler l'hippocampe.

Les chercheurs recommandent de limiter l'utilisation de jeux de tir à la première personne à 3 heures par semaine.

«Le reste du temps si on joue à des jeux de logique, de plateforme, des jeux qui vont solliciter la mémoire spatiale sont favorables à l'hippocampe», a ajouté Mme Bohbot.

La recherche a été publiée dans la revue «Molecular Psychiatry».



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