Glenn Chapman
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Zuckerberg donne 3 mds $ pour éliminer toutes les maladies

Zuckerberg donne 3 mds $ pour éliminer toutes les maladies

Mark Zuckerberg, le fondateur de Facebook.Photo AFP

Glenn Chapman

Le fondateur de Facebook Mark Zuckerberg et sa femme ont promis mercredi de verser 3 milliards $ US dans la décennie à venir pour contribuer à la prévention et la guérison des maladies, une manière d'assurer un avenir plus sûr à leur fille.

«C'est un objectif ambitieux», a convenu M. Zuckerberg lors d'un événement à San Francisco en annonçant ce nouveau don de la Chan Zuckerberg Initiative, l'association montée par le jeune entrepreneur et sa femme Priscilla Chan. «Mais nous avons passé ces dernières années à en discuter avec des experts qui estiment que c'est possible, donc on va essayer de creuser le sujet».

Leur fille Max est née en fin d'année dernière. Peu après, les époux Zuckerberg s'étaient engagés à donner 99 % de leur fortune, soit quelque 45 milliards $ US en actions Facebook, à des oeuvres caritatives au cours de leur existence.

Le jeune entrepreneur philanthrope de 32 ans estime que, étant donnée l'espérance de vie moyenne, ce don permettra à la Chan Zuckerberg Initiative d'avoir assez de moyens jusqu'à la fin de ce siècle pour trouver des traitements contre toutes les maladies ou, à défaut, de rendre gérables celles qui sont à l'heure actuelle mortelles.

Priscilla Chan, qui est elle-même pédiatre, a souligné, très émue, que cela ne signifiait pas que les enfants ne seraient plus malades, mais qu'ils le seront moins, et moins souvent.

Cet investissement sera le premier d'un effort que le couple Zuckerberg espère «collectif».

Leur premier don de 600 millions $ US servira à créer un grand centre biologique («biohub») à San Francisco où chercheurs et scientifiques travailleront de concert au développement d'outils pour mieux étudier et comprendre les maladies.

«À travers l'histoire de la science, la plupart des grandes percées ont été précédées par des inventions de nouvelles technologies qui vous permettent de penser différemment», a ajouté Mark Zuckerberg, mentionnant comme exemples l'invention du microscope ou le séquençage de l'ADN. «Ces outils créent également des avancées sur la manière de soigner les maladies».

«Des choses extraordinaires»

Ce «biohub» rassemblera des ingénieurs et scientifiques de trois prestigieuses universités californiennes pour qu'ils mettent leurs efforts en commun.

«Nous prévoyons d'investir des milliards de dollars dans les décennies à venir», a repris Mark Zuckerberg. «Mais il faudra des années pour que ces outils soient construits, et encore plus longtemps pour qu'ils fonctionnent à pleine capacité. C'est dur mais nous devons être patients, c'est important».

Cornelia «Cori» Bargmann, neuro-scientifique reconnue de l'Université Rockefeller et du Howard Hughes Medical Institute, a été recrutée pour diriger ce projet.

Dans son approche, le patron de Facebook a estimé qu'il existait une poignée de grosses maladies, comme le cancer ou les maladies neurodégénératives, et il est «assez aisé» d'imaginer quels types d'outils seraient nécessaires pour mieux les comprendre et trouver le moyen de les guérir.

Mark Zuckerberg a ainsi évoqué la possibilité de mettre à profit les progrès en intelligence artificielle pour travailler sur l'imagerie du cerveau par exemple, ou pour apprendre à des machines à analyser toutes seules le génome, ce qui permettrait d'accélérer les recherches.

Les époux Chan et Zuckerberg espèrent également que leur initiative poussera d'autres personnes à travers le monde à financer la recherche médicale.

L'autre milliardaire philanthrope Bill Gates participait à l'événement lors duquel le patron de Facebook a annoncé son don à la recherche mercredi. Lui aussi a fait des progrès médicaux à travers le monde une priorité de la fondation qu'il a créée avec son épouse Melinda.

M. Gates a loué l'initiative des époux Zuckerberg, «très ambitieuse». «Je n'ai aucun doute sur le fait qu'ils feront avancer les choses», a-t-il dit.

«Mark et Priscilla inspirent toute une nouvelle génération de philanthropes qui feront des choses extraordinaires», a-t-il ajouté.

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