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Un sulfureux chirurgien italien licencié

Un sulfureux chirurgien italien licencié

Paolo MacchiariniPhoto Reuters

Le vénérable institut Karolinska (KI) de Stockholm, qui décerne le prix Nobel de médecine, a mis fin mercredi à un «Tchernobyl éthique» en licenciant un chirurgien italien mis en cause dans la mort de transplantés et de multiples fraudes.

«Il est impossible pour KI de poursuivre toute collaboration avec Paolo Macchiarini. Ses actes ont eu des conséquences tragiques pour les personnes concernées et leurs familles», a déclaré dans un communiqué le directeur des ressources humaines de l'institut, Mats Engelbrektson.

«Son comportement a nui à la crédibilité de KI et de la recherche en général», a-t-il ajouté.

L'affaire Macchiarini, décrite dans le journal de médecine suédois comme un «Tchernobyl éthique», a fait exploser la direction de l'institut.

Son recteur, Anders Hamsten, qui l'avait blanchi en août 2015, et le secrétaire général de l'Assemblée Nobel, Urban Lendahl, ont tous deux démissionné en février. Le conseil d'administration a été en grande partie renouvelé.

Spécialiste de la chirurgie thoracique, le médecin de 57 ans avait gagné sa renommée en 2011 en réalisant la première greffe mondiale d'une trachée artificielle reconstruite à partir de cellules souches du patient.

Professeur invité de médecine régénérative à l'Institut Karolinska depuis 2010, il a au total réalisé trois opérations de ce type à Stockholm, et cinq autres ailleurs dans le monde. Or six des huit patients sont décédés.

«Nous voulons créer de nouveaux organes, comme Frankenstein», expliquait-il dans un documentaire à charge, diffusé par la télévision publique suédoise SVT en janvier.

Le médecin est également soupçonné d'avoir menti sur sa recherche scientifique et son expérience passée auprès de prestigieux centres de recherche médicale. «Paolo Macchiarini a fourni des renseignements incorrects ou trompeurs dans les CV remis à KI» et «a fait preuve de négligence dans sa recherche», souligne l'institut.

La police suédoise mène une enquête contre le chirurgien pour homicide involontaire et coups et blessures.

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