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Pourquoi les hommes sont-ils plus grands que les femmes?

Pourquoi les hommes sont-ils plus grands que les femmes?

Chez l'homme, la croissance se fait entre 12 et 18 ans.Croquis Gentside

Les hommes sont en moyenne plus grands que les femmes de 10 à 15 centimètres. Comment expliquer une telle différence?

Cet écart net de taille est l'une des caractéristiques de ce qu'on appelle le «dimorphisme sexuel». Plus clairement, c'est l'ensemble des différences morphologiques plus ou moins marquées existant entre les individus mâles et femelles d'une même espèce.

Chez l'humain, le dimorphisme sexuel est moins marqué que chez d'autres espèces. Néanmoins, on peut tout de même distinguer des tailles et une corpulence entre les mâles et les femelles. On peut aussi constater par exemple une différence dans la répartition des poils. Toutes ces caractéristiques se déterminent dès la phase embryonnaire et elles vont ensuite se développer lors de la croissance.

Une question de croissance

En réalité, tout est une histoire de mathématiques qui démarre au moment de la croissance. En grandissant, le corps traverse différentes phases. Durant la petite enfance, on parle de «croissance lente» car les individus grandissent en moyenne de 5 centimètres par an. Vient ensuite la «croissance rapide» et c'est là que tout se joue.

Cette période ne va pas intervenir au même moment chez les mâles et les femelles, ni durer aussi longtemps. Les filles évoluent beaucoup plus rapidement que les hommes. En moyenne, elles connaissent leur puberté entre 11 et 16 ans. Une fois la puberté terminée, elles arrêtent de grandir.

Chez l'homme, le développement se fait entre 12 et 18 ans. Cette croissance plus longue explique pourquoi il grandit plus que la femme. Néanmoins, la question de l'origine de cette inégalité physique reste beaucoup plus floue. Plusieurs hypothèses ont été évoquées mais à l'heure actuelle, on ignore la véritable réponse.

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