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La méditation contre les états de stress post-traumatique?

La méditation contre les états de stress post-traumatique?

Au bout d'un mois, 83,7 % des «méditants» ont vu leur état se stabiliser.Photo RelaxNews

Des chercheurs américains viennent d'apporter la preuve que la méditation diminue les symptômes des troubles anxieux les plus sévères, et les supprime dans certains cas. Dès le premier mois, 83,7 % des «méditants» ont vu leur état se stabiliser, ont réduit ou encore arrêté leurs antidépresseurs.

Une précédente étude datant de 1985 avait montré les bienfaits de la pratique de la méditation auprès des vétérans du Vietnam, qui avaient vu leurs symptômes d'anxiété diminuer sans prendre de traitement médicamenteux.

Cette nouvelle étude américaine, réalisée auprès de soldats de l'armée américaine impliqués depuis plusieurs années dans des conflits de guerre, confirme et soutient la piste sérieuse de la pratique de la méditation comme traitements des états de stress post-traumatiques (ESPT). Maux de tête, problèmes de sommeil, de mémoire et troubles de l'humeur caractérisent le syndrome.

Les chercheurs ont suivi 74 soldats engagés en Irak depuis plusieurs années, souffrant de stress post-traumatique. La moitié d'entre eux ont participé à ces protocoles de méditation dans la plus grande clinique spécialisée en la matière en Géorgie, tout en continuant à prendre leurs psychotropes. Les autres ont gardé cette thérapie habituelle sans pratiquer la méditation.

Au bout d'un mois, 83,7 % des «méditants» ont vu leur état se stabiliser, ils ont réduit ou arrêté de prendre leurs antidépresseurs. 10,9 % des participants ont augmenté leur dose de médicaments. Ils déclarent être moins irritables, dormir mieux et avoir de meilleures relations sociales.

Parmi le groupe des non «méditant», 59,4 % ont conservé un état stationnaire, réduit ou arrêté leur traitement et 40,5% ont poursuivi la prise d'antidépresseurs. Au bout de 6 mois, le constat est sans appel: 20 % des soldats non méditant ont vu leurs symptômes s'accentuer, comparés à leurs collègues qui avaient suivi les séances.

Les spécialistes ont recommandé aux malades de méditer deux fois par jour pendant 20 minutes. Selon le Dr Barnes, la méditation amène les personnes à passer d'un état de réflexion accrue (souvenirs des dangers) à un état de calme intérieur qui diminue les hormones du stress, l'activation du système parasympathique responsable de l'élévation du rythme cardiaque et de la pression artérielle».

Une pratique sans effet secondaire à la différence des anxiolytiques qui n'ont d'efficacité que dans 30% des cas de stress post-traumatiques et troubles anxieux d'après les chercheurs.

Selon les spécialistes, la méditation permet de casser le réflexe conditionné selon lequel «l'étranger» représente un danger potentiel, automatisme qui a des conséquences dévastatrices sur la vie sociale. Elle doit, selon eux, devenir un traitement de premier ordre pour ces cas difficiles.

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