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Sommeil: les écrans, un ennemi pour les préados?

Sommeil: les écrans, un ennemi pour les préados?

On a mesuré les niveaux de mélatonine des jeunes.Photo RelaxNews

Les médecins préviennent le public depuis plusieurs années des méfaits des écrans sur la qualité du sommeil, mais une nouvelle étude laisse penser qu'ils auraient un effet encore plus néfaste chez les enfants et les jeunes adolescents.

On sait que le soir, l'exposition à la lumière, de quelque nature qu'elle soit, peut mettre en péril le sommeil, mais il semblerait que les ados et préados, âgés entre 9 et 15 ans, soient encore plus sensibles que leurs pairs un peu plus âgés.

«Les écoliers qui possèdent des tablettes, des télés ou des ordinateurs - voire même une bonne vieille lampe torche pour lire sous la couette - retardent leurs cycles circadiens», explique l'auteur Mary Carskadon de la Brown University américaine. «Cela rend plus difficiles l'endormissement et le fait de se lever tôt le lendemain pour se rendre à l'école», ajoute-t-elle.

Au cours de l'étude, elle a remarqué qu'à peine une heure d'exposition aux écrans la soir réduisait la production de mélatonine (l'hormone du sommeil) chez les 38 garçons et filles âgés de 9 à 14 ans étudiés.

On notera cependant que la suppression de mélatonine était moins spectaculaire chez un groupe d'adolescents âgés entre 11 ans et demi et 16 ans qui avaient avancé dans la puberté.

On a mesuré les niveaux de mélatonine des jeunes grâce à des prélèvements de salive réalisés toutes les 30 minutes. On a commencé à les exposer à une lumière de 15 lux (pénombre) qui a fait décroître la production de mélatonine de 9,2 % chez le groupe le plus jeune.

Mêmes effets chez les garçons et les filles

Les scientifiques ont ensuite augmenté l'intensité de la lumière à 150 lux (éclairage intérieur d'une maison), provoquant une baisse de 26 % de la production de mélatonine du groupe le plus jeune, alors que le passage à un éclairage de 500 lux (comme celle d'une entreprise) faisait diminuer la production de l'hormone du sommeil de 36,9 %.

Chez les adolescents un peu plus âgés, les 15 lux n'entraînaient pas de changement dans leur production de mélatonine, mais une fois exposés à 150 lux elle reculait de 12,5 % et de 23,9 % à 500 lux.

Les scientifiques ont noté des schémas de réponse similaires chez les filles et des garçons.

«Même une faible exposition à la lumière de nuit, en provenance par exemple des écrans, peut suffire à affecter les cycles du sommeil», explique le professeur Carskadon, directrice de recherche au EP Bradley Hospital d'East Providence, à Rhode Island aux États-Unis.

Ces recherches ont été reprises par le Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism.

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