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Écrasement mortel: Jean Lapierre parmi les 7 victimes

Dernière mise à jour: 29-03-2016 | 21h42

LES ÎLES-DE-LA-MADELEINE - Le chroniqueur politique de TVA Nouvelles et LCN Jean Lapierre et plusieurs membres de sa famille sont décédés mardi dans l'avion nolisé qui s'est écrasé dans un champ du secteur Havre-aux-Maisons des Îles-de-la-Madeleine. 

Outre Jean Lapierre, les victimes sont sa conjointe Nicole Beaulieu, deux de ses frères, une de ses sœurs ainsi que les deux membres de l'équipage. 

Mardi soir, le bureau du coroner a confirmé les noms des sept victime: Jean Lapierre; Nicole Beaulieu; Martine Lapierre, soeur de M. Lapierre; Marc Lapierre, frère de M. Lapierre; Louis Lapierre, frère de M. Lapierre; Pascal Gosselin, membre de l'équipage et Fabrice Labourel, membre de l'équipage.

Funérailles de son père

Jean Lapierre, ancien député du Parti libéral du Canada et du Bloc québécois, rentrait chez lui pour les funérailles de son père, qui venait de mourir à l'âge de 83 ans après avoir combattu la maladie de Parkinson.

La famille allait épauler la mère de l'animateur de 59 ans et l'une de ses sœurs, qui vivent toujours dans l'archipel.

C'est assurément pour eux une véritable tragédie, mais aussi pour la fille de Jean Lapierre, Marie-Anne Lapierre, journaliste à TVA, ainsi que son conjoint et collègue Mathieu Belhumeur.

En milieu d'après-midi, la SQ a précisé que les sept personnes qui se trouvaient à bord de l'avion étaient décédées à la suite de l'écrasement survenu vers 12 h 40 heure locale (11 h 40 heure du Québec).

L'appareil de marque Mitsubishi, enregistré aux États-Unis et immatriculé N246W, a décollé de l'aéroport de Saint-Hubert, à Longueuil, après 9 h, mardi matin. On ne sait pas à qui il appartient, mais il se rendait aux Îles-de-la-Madeleine par vol direct.

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Avion très abîmé

Peu de temps après l'accident, le maire de la municipalité des Îles-de-la-Madeleine, Jonathan Lapierre, a partagé sur Twitter deux photos qui en disent long sur la force de l'impact. On peut voir sur ces images que le petit appareil s'est brisé en deux à l'arrière et qu'une aile s'était détachée.

«L'avion est très très abîmé», a dit un témoin de l'écrasement, Antonin Valiquette, en entrevue à LCN. Il a mentionné que l'appareil avait perdu brusquement de l'altitude à quelques kilomètres de l'aéroport, avant de s'écraser dans le quadrilatère du chemin Richard, de la route 199 et du chemin du Cap-Rouge, dans un secteur en pente.

«L'impact a été très fort» et «aucune personne ne bougeait dans l'appareil», a poursuivi M. Valiquette, journaliste pour la station CFIM, qui s'est approché de l'avion une quinzaine de minutes après l'accident, en constatant «une forte odeur de kérosène». L'avion n'a toutefois pas pris feu à la suite de l'écrasement et aucune fumée ne s'en dégageait.

Un autre témoin cité par le Journal de Québec, Frédéric Duval, était sous le choc, l'appareil s'étant abîmé sur sa propriété. «J'ai capoté ben raide! Ça se peut pas, un avion qui tombe dans mon champ! Je t'avoue que j'ai mal au cœur depuis ce temps-là, c'est pas le "fun"», a-t-il mentionné.

Les conditions météorologiques n'étaient pas très bonnes mardi aux Îles-de-la-Madeleine puisqu'il y avait de fortes rafales, de la pluie et du brouillard.

Enquête

Les enquêteurs du BST doivent se rendre sur place mercredi.

Le Bureau de la sécurité des transports (BST) du Canada, qui est chargé de l'enquête, a confirmé qu'il dépêchera une équipe d'enquêteurs sur le site de l'écrasement.

«Ils se rendront sur place seulement mercredi, les conditions météo ne leur permettant pas de voyager ce soir», a dit mardi Julie Leroux, porte-parole du BST.

D'ailleurs, tous les vols vers et en partance des Îles-de-la-Madeleine ont été annulés à la suite de l'écrasement.

«Ils vont faire la collecte de données, interviewer les témoins, prendre des photos de l'appareil, regarder les conditions météorologiques au moment de l'accident et son historique d'entretien», a mentionné la porte-parole du BST.

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