Le père se confie


Marie-Pier Cornellier

ASCOT CORNER - Francis Payeur est cet homme qui a perdu son fils de neuf ans, Nicolas et son père Gérard il y a à peine deux semaines. Ils sont morts noyés dans les eaux glacées de l'étang familial à Ascot Corner. Il s'est confié à TVA Nouvelles à l'occasion des funérailles de son père samedi.

«Mon grand me disait sans relâche : "Papa, je ne veux pas mourir. Je ne veux pas mourir. Je veux vivre, je veux vivre." Je lui disais "Accroche-toi à la planche Nicolas, accroche-toi." »

C'est avec un aplomb étonnant que Francis Payeur a raconté cet après-midi fatidique du 23 novembre dernier.

L'homme avait tout fait en son possible pour tenter de sauver son fils.

«Je lui disais : "Nicolas, on va se sortir d'ici. Prends-toi après papa, papa va aller en dessous, papa va te pousser." »

Mais la glace cédait automatiquement sous leur poids. «C'était un piège, a commenté Francis Payeur. On ne peut pas dire qu'on nage, qu'on peut sortir de là. Non ce n'est pas le cas. C'est de la glace, de l'eau. Tu te retiens avec tes ongles. C'est fou!»

La tragédie a suscité beaucoup d'incompréhension dans la population. Pourquoi le grand-père a osé s'aventurer si tôt dans l'année sur le plan d'eau avec son petit-fils?

M. Payeur refuse de blâmer son père. «Il a donné sa vie pour mon grand, a-t-il expliqué. J'ai vu les marques de coups de patin sur son corps parce qu'il voulait sortir Nicolas de l'eau.»

D'après son fils, Gérard était un homme réfléchi, qui avait toute sa tête.

Quelques jours avant le drame, Gérard Payeur aurait mesuré l'épaisseur de la glace près du quai. Elle était de six pouces. Selon Francis, les consignes avaient été claires pour Nicolas. Il devait absolument se tenir près du quai, mais ce jour-là Nicolas avait patiné jusqu'au milieu de l'étang.

C'est un père évidemment éprouvé qu'on a rencontré, mais ce qui le tient en vie, c'est sa petite fille de 7 ans, Mélodie.

«On s'est serrés très fort. Je lui ai dit : "Mélo, papa est encore là." Je veux continuer, la vie continue, minute par minute.»


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