Elizabeth Laplante
Agence QMI

Un Québécois froidement abattu en Floride


Elizabeth Laplante

Dernière mise à jour: 10-02-2012 | 20h27

Ovila Plante se trouvait au mauvais endroit au mauvais moment. L'homme âgé de 76 ans, originaire de La Tuque, a été abattu froidement par un pur inconnu, jeudi soir, dans un camping de Deerfield Beach, en Floride.

C'est vers 18 h 30 jeudi que le suspect, William de Jesus, âgé de 41 ans, aurait fait irruption sur le site de camping Highland Woods en compagnie de sa femme Deanna De Jesus, 37 ans, et de ses deux fils Samson, 7 ans et Jeshiah, 9 ans. Il se serait ensuite introduit dans le motorisé d'Ovila Plante et de sa conjointe, Pierrette Beauchemin, 71 ans qui elle, est originaire d'Acton Vale.

Selon Robert Beauchemin, le beau-fils de la victime, le couple de septuagénaires s'adonnait souvent à des jeux de poker en ligne en fin de soirée et ils laissaient la lumière et les rideaux de leur motorisé ouverts, contrairement aux autres résidants du camping. «L'homme était en crise et cherchait un cellulaire pour contacter le 9-1-1, a expliqué M. Beauchemin, en entrevue téléphonique. Il est entré dans le premier motorisé qu'il a vu. Celui de ma mère se trouve sur l'allée principale du camping.»

Prise d'otage

Une fois à l'intérieur, De Jesus aurait menacé M. Plante et Mme Beauchemin avec une arme à feu. L'homme de 76 ans aurait alors poussé le suspect à l'extérieur du motorisé et c'est à ce moment que De Jesus a fait feu sur lui et l'a atteint d'une première balle à l'abdomen. M. Plante s'est alors effondré au sol et le suspect l'a atteint d'une seconde balle à la tête. De Jesus est ensuite entré de nouveau dans le motorisé et a pris en otage sa propre famille ainsi que Mme Beauchemin, dans la minuscule salle de bain.

Une heure plus tard, l'homme aurait ordonné à sa femme Deanna d'aller chercher des couteaux dans la cuisine. Il est ensuite sorti des toilettes et a amené Mme Beauchemin dans la chambre à coucher, sous la pointe de l'arme à feu.

«L'un des deux enfants du suspect est sorti des toilettes afin de supplier son père de ne pas faire de mal à personne», a expliqué M. Beauchemin.

Profitant d'un moment d'inattention de la part du fou furieux, Pierrette Beauchemin a pris la fuite et a réussi à s'évader. Par la suite, le suspect a gardé sa famille en otage durant plusieurs heures dans le motorisé du couple. Il a finalement poignardé sa femme ainsi que ses deux fils avant de s'enlever la vie.

Innocentes victimes

«Ce gars-là [Ovila], je le considérais comme mon deuxième père. C'était un bon gars, un vrai de vrai», a dit Robert Beauchemin, dont le père est décédé il y a 20 ans de cela.

Sa mère et son conjoint, Ovila Plante, fréquentaient ce terrain de camping durant l'hiver depuis trois ans déjà. «C'était des bons vivants. Avec Ovila, ma mère avait trouvé le bonheur», a ajouté M. Beauchemin.

Toujours selon son fils, Mme Beauchemin est une femme d'une résilience hors du commun bien qu'elle soit extrêmement traumatisée à la suite des récents événements. «On voit constamment des nouvelles et on pense toujours que ça ne peut pas nous toucher, que ça arrive juste aux autres», a ajouté M. Beauchemin, également sous le choc.

Selon ce qu'il nous a indiqué, sa mère et sa sœur Johanne, âgée de 48 ans, qui réside elle-même aux États-Unis depuis près de 15 ans, rentreront prochainement au pays.

La femme du suspect, Deanna De Jesus, reposait toujours entre la vie et la mort vendredi, alors que son fils aîné Jeshiah, 9 ans, est décédé des suites de ses blessures. De son côté, Samson, 7 ans, est toujours hospitalisé.

Certains témoignages ont laissé croire vendredi avant-midi qu'il y avait un lien de parenté entre le tireur et le couple propriétaire du véhicule récréatif où s'est déroulé le drame. Ces informations étaient cependant erronées.

Le couple filait le parfait bonheur

Ovila Plante et Pierrette Beauchemin, un couple de septuagénaires d'Acton Vale, en Montérégie, filaient le parfait bonheur depuis trois ans déjà. Une belle histoire d'amour qui s'est transformée en un drame tragique jeudi soir, alors qu'un tueur fou a froidement abattu M. Plante, avant de s'enlever la vie dans un camping de Deerfield Beach, en Floride.

Le couple, qui se serait rencontré par l'entremise des réseaux sociaux, avait une passion commune pour les voyages, selon Robert Beauchemin, le beau-fils de M. Plante. Les deux amoureux planifiaient même une croisière au cours des prochaines semaines ainsi qu'un voyage en Europe au cours de l'année 2012.

«Ovila, c'était un vrai bon gars», a affirmé M. Beauchemin, dont le père est décédé il y a 20 ans de cela. «Auparavant, ma mère cherchait un homme comme mon père. Lorsqu'elle a rencontré Ovila, tout a changé. De voir qu'ils s'étaient trouvés, ça nous rendait tous très heureux», a mentionné le fils de Pierrette Beauchemin, également résidant d'Acton Vale.

M. Plante, un ex-entrepreneur de La Tuque, et Mme Beauchemin, une femme d'affaires d'Acton Vale, étaient tous deux à la retraite. Leur résidence principale, c'était ce motorisé, qui appartenait à M. Plante et dans lequel ils demeuraient pratiquement 10 mois par année.

Depuis trois ans, ils passaient leurs hivers en Floride et le reste du temps, ils se rendaient dans des festivals de musique country, une musique dont ils étaient tous deux de grands amateurs.

Durant l'été, ils résidaient dans un immeuble à logements d'Acton Vale, en Montérégie. «Ils étaient des joueurs de pétanque, des gens qui aimaient rire et de bons vivants […] Ovila était un homme très respectueux et il sortait ma mère partout où elle désirait aller», a souligné le fils de Mme Beauchemin.



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