Membres Canoe.ca

Nos bulletins

Apprenez les nouvelles dès qu'elles se produisent..

Adresse électronique :

Tous nos bulletins


Toulouse

L'abeille capable de manipuler des idées abstraites

Agence France-Presse 
21/04/2012 18h14 

 
 
Toulouse - L'abeille capable de manipuler des idées abstraites
 
©Shutterstock

TOULOUSE - Le cerveau des abeilles est capable de prendre en compte les relations entre des objets, telles que leur place «au-dessus», «en dessous» ou «à côté», alors que l'on pensait que seuls des cerveaux importants comme ceux des mammifères le permettaient, révèle une étude du Centre national de recherche scientifique français (CNRS).

Le fait que les abeilles puissent utiliser simultanément deux idées abstraites est un résultat «totalement inattendu» qui remet en question l'idée que «l'élaboration d'un savoir conceptuel» nécessite un cerveau de la taille de celui des mammifères, comme l'Homme, soulignent les chercheurs dans cette étude publiée par la revue américaine PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences).

Dans la vie de tous les jours, l'être humain utilise les concepts qui relient des objets distincts par des règles de relation de type «même», «différent», «plus que», «au-dessus de».

L'équipe du Pr Martin Giurfa (CNRS), de l'Université Toulouse III Paul Sabatier, a démontré que des abeilles étaient également «capables de générer puis de manipuler des concepts afin d'accéder à une source de nourriture».

«Ce qui est remarquable, a précisé le professeur joint par téléphone, c'est qu'elles peuvent même utiliser deux concepts différents afin de prendre une décision face à une situation nouvelle».

Au cours des essais des chercheurs, les abeilles pouvaient accéder à de l'eau sucrée (récompense) ou à un liquide aigre (punition) à travers deux orifices placés entre des images dont la position variait, tout en maintenant leur relation «au-dessus de» et «à côté de», les associant à la récompense et à la punition.

«Au bout d'une trentaine d'essais, les abeilles reconnaissaient sans faute la relation qui les guiderait vers l'eau sucrée», même «lorsque des images qu'elles n'avaient jamais vues auparavant étaient utilisées», a expliqué le Pr Giurfa.

L'expérience a aussi montré qu'elles ignoraient les stimuli avec des images identiques, «montrant qu'en plus des concepts «au-dessus/au-dessous» et «à côté», elles manipulaient simultanément le concept de «différence» pour prendre leur décision», notent les chercheurs.

«Cette capacité, que l'on croyait propre aux humains et à quelques primates, montre que des analyses cognitives sophistiquées sont possibles en l'absence de langage et malgré une architecture neurale miniaturisée», soulignent-ils.

Ces travaux, affirme le CNRS dans un communiqué, «remettent en cause de nombreuses théories dans des domaines tels que la cognition animale, la psychologie humaine, les neurosciences et l'intelligence artificielle».



 
 


[Toutes les nouvelles de Sciences]


  LES GRANDS TITRES
[an error occurred while processing this directive]
National
[an error occurred while processing this directive]
Faits divers
[an error occurred while processing this directive]
International
[an error occurred while processing this directive]
Environnement
[an error occurred while processing this directive]
Dossiers
  EN CE MOMENT
  TVA DANS VOTRE RÉGION
Pour consulter les informations
régionales,
choisissez une région dans
le menu ci-dessous.