Régys Caron et Geneviève Lajoie
Agence QMI

Arrestation de Normandeau: Couillard se distancie

Régys Caron et Geneviève Lajoie

Dernière mise à jour: 17-03-2016 | 19h17

QUÉBEC - Le premier ministre Philippe Couillard assure que les pratiques qui ont mené à l'arrestation des ex-ministres Nathalie Normandeau et Marc-Yvan Côté n'ont plus cours au Parti libéral du Québec (PLQ).

«Le parti que je dirige actuellement a une pratique exemplaire en financement politique», a déclaré M. Couillard, jeudi matin, à son arrivée à l'Assemblée nationale.

«On vit dans un contexte totalement différent de nos jours avec de nouveaux modes de financement qui changent pour le mieux la réalité de la politique au Québec et il faut se réjouir de ça collectivement», a-t-il dit.

Philippe Couillard a soutenu que la création de l'Unité permanente anticorruption (UPAC), la mise sur pied de la commission Charbonneau ainsi que l'abaissement des limites du financement politique à 100 $ témoignaient d'une évolution dans les façons de faire de la politique au Québec.

«On fait du financement populaire. Vous ne nous voyez pas dans des événements de financement populaire. Heureusement, on n'a pu à occuper notre temps à ces questions-là. On le fait de façon bénévole dans nos circonscriptions et c'est pour le mieux», a dit le premier ministre.

Rappelons que sous le gouvernement de Jean Charest (2003-2012), les ministres libéraux devaient chaque année recueillir 100 000 $ en dons pour le Parti libéral du Québec. Philippe Couillard a servi sous ce gouvernement de 2003 à 2008 en tant que ministre de la Santé.

L'opposition tire à boulets rouge

Les partis d'opposition tirent à boulets rouges sur le Parti libéral du Québec et le gouvernement Couillard en réaction aux arrestations, jeudi, de deux ex-ministres libéraux et de leurs subalternes en lien avec le financement du PLQ.

Les élus péquistes ont sommé les libéraux de s'expliquer sur les manœuvres de financement qui avaient cours à l'époque du gouvernement Charest, soit entre 2003 et 2012. À leur avis, l'UPAC a découvert qu'il existait un système de financement politique en échange de contrats du gouvernement au niveau de la vice-première ministre du gouvernement, Nathalie Normandeau.

«On parle d'accusations graves de complot, d'abus de confiance, de fraude envers le gouvernement, de corruption de fonctionnaires. La vice-première ministre qui corrompt ses fonctionnaires», s'est insurgé le député péquiste Pascal Bérubé.

La dissidence exprimée par Renaud Lachance dans le rapport de la commission Charbonneau vient de voler en éclat, estime sa collègue Agnès Maltais. M. Lachance soutenait, dans le rapport, que le lien entre le financement des partis politiques et l'attribution de contrats du gouvernement n'avait pas été démontré.

«Les accusations démontrent un lien entre le financement du Parti libéral et les contrats du gouvernement. L'UPAC a trouvé un système libéral de financement politique en échange de contrats [...] au plus haut niveau d'un gouvernement pendant des années. C'est très grave [...] Philippe Couillard doit cesser de balayer ces choses sous le tapis», a semoncé Mme Maltais.

Au sujet de l'ex-attaché politique de Pauline Marois dans la circonscription de Charlevoix, Ernest Murray, arrêté lui aussi par l'UPAC, les députés péquistes croient que son influence n'était pas la même que celles que pouvaient exercer Mme Normandeau et les membres de son cabinet.

«S'il a commis des gestes illégaux, qu'il soit sanctionné», a dit Mme Maltais.

Le PLQ doit rembourser

«Le premier ministre Philippe Couillard ne s'en tirera pas à si bon compte, a prévenu la porte-parole de Québec solidaire, Françoise David. Il soit s'engager à rembourser intégralement les sommes qui ont été amassées frauduleusement par le Parti libéral du Québec, pour la période sur laquelle la commission Charbonneau a enquêté.»

Mme David a signalé que plusieurs membres du gouvernement Couillard siégeaient au gouvernement libéral de Jean Charest pendant cette période investiguée par la commission Charbonneau et qu'ils avaient des cibles de financement à atteindre.

«Les ministres devaient amasser 100 000 $ chacun, c'est beaucoup d'argent [...] Le gouvernement Couillard tente d'enterrer le rapport de la commission Charbonneau. Il doit s'engager à en appliquer toutes les recommandations», a réclamé Françoise David.

La Coalition avenir Québec demande aussi au Parti libéral de rembourser «l'argent perçu illégalement».

«Si cet argent a été perçu illégalement, payer à l'avance et rembourser, ce serait poser un geste de bonne foi», a suggéré la députée Nathalie Roy, qui a pris soin de préciser que les personnes arrêtées étaient présumées innocentes.  

Le travail de l'UPAC salué

Tout en se montrant préoccupés par les accusations de fraude, d'abus de confiance et de corruption qui pèsent contre les deux ex-ministres et d'anciens membres influents du PLQ, les partis d'opposition ont accueilli avec satisfaction les arrestations effectuées par l'UPAC.

«Ça rassure, il y a au moins des suites à la commission Charbonneau qui a été excessivement décevante dans ses conclusions à cause de la dissidence (du commissaire Renaud Lachance), a réagi la députée péquiste Véronique Hivon. Ce qui me satisfait, c'est que personne n'est au-dessus des lois, y compris l'ex-première ministre du Québec.»

La députée de la CAQ Nathalie Roy s'est quant à elle dite préoccupée par les arrestations effectuées par l'UPAC «auprès de la grande famille libérale».

«L'UPAC fait son travail. J'ai hâte de voir [...] si on aura plus de détails, si des accusations seront portées, quels seront les chefs d'accusation. Personne n'est au-dessus des lois», a-t-elle déclaré.

Son collègue François Bonnardel, qui a déjà été en couple avec Nathalie Normandeau, était quant à lui secoué par l'arrestation de son ancienne partenaire.

«[Je suis] sous le choc. Ce sont des accusations extrêmement graves ce matin, c'est préoccupant», a brièvement commenté M. Bonnardel.

- Avec la collaboration de Régys Caron et Geneviève Lajoie

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