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Agence QMI

Un homme condamné à 24 ans de prison pour avoir incendié une mosquée au Texas

Un homme condamné à 24 ans de prison pour avoir incendié une mosquée au Texas

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CHICAGO | Un homme de 26 ans reconnu coupable d'avoir mis le feu à une mosquée au Texas en janvier 2017 a été condamné mercredi à plus de 24 ans de prison, a annoncé le ministère américain de la Justice dans un communiqué.

Marq Perez avait été reconnu coupable par un jury en juillet dernier de crime aggravé par une motivation à caractère raciste, pour avoir incendié le Victoria Islamic Center, une mosquée située à Victoria, au sud du Texas.

Au procès, un témoin qui était avec lui la nuit de l'incendie a décrit la façon dont M. Perez avait utilisé un briquet pour enflammer des papiers à l'intérieur de la mosquée. Il a précisé que Marq Perez avait mis le feu à la mosquée parce qu'il voulait « envoyer un message ». D'autres témoins ont également précisé au procès qu'il employait souvent des insultes islamophobes.

« La condamnation d'aujourd'hui démontre que les crimes de haine raciale ne seront pas tolérés », a indiqué Edward Michel, agent du FBI responsable du dossier, cité dans le communiqué.

« Tout le monde dans ce pays a le droit de croire en toute liberté sans craindre la violence », a abondé John Gore, adjoint par intérim au ministère de la Justice.

« Cet accusé a terrorisé la communauté musulmane à Victoria », a-t-il poursuivi.

Quand Marq Perez a appris que cette communauté avait levé de l'argent pour reconstruire la mosquée, il a confié à un témoin qu'il incendierait à nouveau la mosquée si elle était rebâtie, selon le communiqué du ministère.

L'incendie de cette mosquée a provoqué une immense solidarité internationale: plus d'un million de dollars ont été récoltés pour la reconstruire, venant de donateurs de plus de 90 pays. Elle a rouvert en septembre.



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