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Un labrador évite la prison à un Américain condamné pour agressions sexuelles

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Une chienne labrador a évité à un Américain de croupir en prison: condamné pour agressions sexuelles sur sa fille mineure, l'homme a vu les poursuites contre lui être abandonnées après la découverte de l'animal, élément clef du dossier et censé être mort.

Joshua Horner avait été condamné à 50 ans de réclusion en avril 2017 par un tribunal de l'Oregon (nord-ouest des États-Unis).

Au cours du procès, sa fille avait affirmé que ce plombier de 42 ans avait menacé de tuer ses animaux si elle révélait à la police les violences sexuelles qu'il lui faisait subir. Et l'enfant, mineure mais dont l'âge n'a pas été précisé, avait assuré pour appuyer ses dires que son père avait abattu sa chienne Lucy devant elle.

Joshua Horner a toujours nié, jurant que la chienne était indemne et que si l'on parvenait à la retrouver, cela prouverait son innocence et mettrait à mal les accusations de sa fille.

Les équipes de l'association Innocence Project, qui se sont saisies du cas de M. Horner, ont découvert le labrador noir en parfaite santé dans la ville de Gearhart, au nord-ouest de Portland, où il vivait auprès de nouveaux maîtres.

«Elle était en train de boire de l'eau dans sa gamelle, assise à l'ombre d'un porche. Nous avons joué avec elle, nous l'avons caressée. C'était merveilleux», a déclaré Lisa Christon, bénévole de l'association juridique.

Lucy a été formellement identifiée par la justice, ce qui a décidé lundi les services du procureur à abandonner les charges pesant contre Joshua Horner, d'autant que sa fille a refusé de parler aux enquêteurs après la découverte de la chienne.

«Je ne peux pas dire avec certitude que M. Horner n'a pas agressé sexuellement la victime, mais je peux dire qu'il n'y a plus de preuves formelles qu'il l'ait fait», a déclaré dans un communiqué le procureur John Hummel.

Joshua Horner était sorti de prison en août dans l'attente de son procès en appel, qui n'a désormais plus lieu d'être.



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