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Yémen: au moins 29 enfants tués dans une attaque contre un bus

Yémen: au moins 29 enfants tués dans une attaque contre un bus

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Au moins 29 enfants ont été tués dans une attaque qui a visé jeudi un bus dans le nord du Yémen, a annoncé le Comité international de la Croix-Rouge (CICR), la coalition sous commandement saoudien affirmant avoir mené une opération militaire «légitime» dans le secteur.

Un hôpital de la province de Saada soutenu par le CICR «a reçu les corps de 29 enfants âgés de moins de 15 ans et 48 blessés, dont 30 enfants», a annoncé l'organisation humanitaire sur son compte Twitter, sans donner de détails sur la nature de l'attaque.

Un porte-parole du CICR dans la capitale yéménite Sanaa, sous contrôle des rebelles Houthis, a précisé à l'AFP qu'il ne s'agissait pas là d'un bilan définitif de l'attaque, puisque les victimes ont été transportées vers plusieurs hôpitaux.

«Selon le droit humanitaire international, les civils doivent être protégés durant les conflits», a souligné le CICR.

«De nouveau, de nombreux enfants auraient été tués ou blessés lorsqu'un bus scolaire a été attaqué dans le nord du Yémen. Tous ces enfants auraient moins de 15 ans. Est-ce que le monde a vraiment besoin de voir davantage d'enfants innocents tués pour arrêter la guerre cruelle au Yémen?», a réagi le directeur du Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef) pour le Moyen-Orient, Geert Cappelaere.

La coalition dirigée par l'Arabie saoudite, qui intervient au Yémen en soutien aux forces du président Abd Rabbo Mansour Hadi, a qualifié l'attaque qu'elle a menée d'»opération militaire légitime». Elle n'a pas précisé la nature de l'attaque et n'a pas dit avoir visé un bus transportant des enfants.

«L'attaque qui s'est produite aujourd'hui dans la province de Saada est une opération militaire légitime contre des éléments qui ont (...) tiré la nuit dernière un missile contre la ville (saoudienne) de Jizane, faisant un mort et des blessés parmi les civils», a indiqué la coalition dans un communiqué.

Multiples bavures

La coalition avait annoncé mercredi que la défense anti-aérienne saoudienne avait intercepté dans le sud du royaume un missile tiré par les rebelles Houthis dont les débris ont tué un Yéménite et blessé onze autres personnes.

Il y a une semaine, cette même coalition avait nié avec force avoir lancé des attaques qui ont fait, selon le CICR, 55 morts et 170 blessés à Hodeida, dans l'ouest du Yémen.

La ville stratégique de Hodeida est contrôlée par les Houthis qui ont également attribué à la coalition la responsabilité de ces attaques. Mais celle-ci a démenti et accusé à son tour les rebelles de les avoir menées.

La coalition a été accusée à plusieurs reprises de bavures ayant coûté la vie à des centaines de civils.

Elle a admis sa responsabilité dans certains raids ayant tué des civils, mais accusé les Houthis de se mêler aux civils ou de les utiliser comme boucliers humains.

La coalition a répété ce même argument jeudi après avoir affirmé dans un premier temps avoir visé des responsables de tirs de missiles sur l'Arabie saoudite.

Elle a affirmé que «cette opération a été menée dans le respect du droit humanitaire international» et accusé les Houthis de recruter des enfants.

Les rebelles Houthis, issus de la minorité zaïdite (une branche du chiisme) qui s'estime marginalisé dans un pays majoritairement sunnite, sont soutenus par l'Iran qui conteste toutefois leur fournir un appui militaire.

La guerre au Yémen a fait plus de 10 000 morts depuis l'intervention de la coalition en mars 2015 et provoqué «la pire crise humanitaire» au monde, selon l'ONU.



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