Elodie Mazein
AFP

Tuerie au Kansas: une injonction comme élément déclencheur

Tuerie au Kansas: une injonction comme élément déclencheur

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Elodie Mazein

WASHINGTON - Au lendemain d'une fusillade qui a fait trois morts et 17 blessés aux États-Unis, les enquêteurs semblaient avoir identifié un élément déclencheur de cet acte de violence dont l'auteur a été abattu par la police: il venait de recevoir une injonction d'éloignement.

«Une injonction d'éloignement lui a été remise à 15 h 30. La première fusillade s'est produite à 17 heures» dans le Kansas, a annoncé T. Walton, shérif du comté de Harvey, lors d'une conférence de presse vendredi.

Cette mesure, émanant d'une juridiction de Wichita, a été remise au tireur sur son lieu de travail, une usine de fabrication de tondeuses située à Hesston, bourgade de 3700 habitants au nord de Wichita.

Le tireur, officiellement identifié comme Cedric Larry Keith Ford et âgé de 38 ans, était «en colère comme quelqu'un à qui l'on remet» une telle injonction liée à une relation violente, mais «n'a pas eu de comportement outrancier«, a poursuivi le shérif.

Selon lui, 14 personnes étaient encore hospitalisées vendredi matin, sur 17 blessées, et trois ont été tuées. Des victimes choisies au hasard, selon lui.

Le tireur a été abattu par la police.

Dans un discours en Floride, le président Barack Obama a indiqué avoir parlé au maire de Hesston, David Kauffman, confiant qu'il aimerait «ne pas avoir à passer ces appels pour conforter les familles».

Fait inhabituel, il a demandé aux médias de couvrir davantage ces drames: «Nous avons ces fusillades une fois par semaine et ça ne domine pas les actualités, cela doit changer».

La Maison Blanche avait téléphoné jeudi au shérif Walton.

Entre les premiers tirs et la mort de Cedric Ford, environ 24 minutes se sont écoulées, a précisé M. Walton, indiquant que 9.6 km séparaient le lieu de la première fusillade et l'usine, troisième site des tirs.

Les premiers tirs ont été signalés à Newton, où Ford habitait dans une maison mobile. Un homme, circulant en voiture avec ses deux enfants, a été touché à une épaule, et un deuxième véhicule a été pris pour cible sans être touché.

Un peu plus loin, Cedric Ford circulant en sens contraire à la circulation a entraîné une voiture sur le bas-côté, puis tiré sur son conducteur et volé le véhicule.

Troisième et dernier arrêt: l'usine de tondeuses Excel Industries où il était employé comme peintre.

Là, il a tiré sur une femme sur le parking avant d'entrer dans l'enceinte du bâtiment qu'il a arrosé de balles et touché 14 personnes, dont trois sont mortes.

Casier judiciaire

Le shérif Walton a précisé que 200 à 300 personnes se trouvaient encore dans le bâtiment lorsqu'il a été abattu, affirmant que Ford aurait continué à tirer s'il n'avait pas été tué.

Les autorités ont précisé qu'il était en possession d'un fusil d'assaut et d'un pistolet automatique. Elles cherchent notamment à déterminer comment il pouvait détenir ces armes car il avait un casier judiciaire.

«Il avait été dans ma prison à plusieurs reprises», a relevé le shérif.

Selon les médias, Ford avait récemment déménagé de Miami et avait été condamné pour vagabondage, cambriolages et détention illégale d'armes.

Paul Mullet, patron d'Excel Industries, une entreprise familiale, a confié lors de la conférence de presse que sa société était «profondément attristée par ce drame horrible», ayant quelques mots pour les victimes et leurs familles.

L'identité des victimes devrait être communiquée d'ici samedi, a précisé le shérif.

Matt Jarrel, peintre chez Excel, a confié sur une chaîne locale que «jamais au grand jamais» il n'aurait imaginé que son collègue pouvait commettre un tel acte.

Les fusillades sont quasi-quotidiennes aux États-Unis, où il y a même eu 330 tueries de masse l'an dernier. Les armes à feu sont à l'origine de quelque 30 000 décès par an aux États-Unis.

Samedi dernier, un homme de 45 ans a tué six passants dans le Michigan. Le 2 décembre un couple d'Américains radicalisés d'origine pakistanaise a tué 14 personnes et blessé 22 autres à San Bernardino, en Californie.

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