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Obama s'engage à nommer un successeur au juge Scalia décédé

Obama s'engage à nommer un successeur au juge Scalia décédé

Le président américain Barack Obama. Photo Reuters

Le président américain Barack Obama s'est engagé samedi à nommer avant la fin de son mandat dans un an un successeur au juge conservateur de la Cour suprême, Antonin Scalia, qui vient de décéder, laissant augurer un conflit entre le président démocrate et les républicains.

«Je projette de remplir mes responsabilités constitutionnelles en nommant un successeur en temps voulu. J'aurai tout mon temps pour le faire et le Sénat (pourra) remplir ses responsabilités en auditionnant comme il le faut cette personne et en votant à temps», a déclaré M. Obama, en voyage en Californie, faisant référence aux pouvoirs constitutionnels du président des États-Unis pour nommer les juges de la Cour suprême et à ceux du Sénat pour ratifier ces nominations.

«Ce sont des responsabilités que je prends au sérieux, comme chacun devrait le faire. Elles dépassent un seul parti politique. Elles relèvent de la démocratie», a insisté M. Obama lors d'une allocution solennelle, en allusion aux déclarations des républicains qui ont prévenu qu'il reviendrait au prochain président américain de nommer un successeur au juge Scalia.

«Il s'agit d'une institution (la Cour suprême) à laquelle le juge Scalia a consacré sa vie professionnelle», a ajouté le président Obama, louant un «homme remarquable», un «esprit de juriste brillant» qui «a profondément façonné le Droit» et qui «a consacré sa vie à la pierre angulaire de notre démocratie, l'État de droit».

Ce juge conservateur de la Cour suprême, opposé à l'avortement et partisan de la peine de mort, est décédé samedi à 79 ans, laissant augurer une bataille entre le président démocrate et le Congrès contrôlé  par les républicains pour le remplacer. 

La disparition du juge Scalia, un catholique traditionaliste nommé il y a 30 ans par le président républicain de l'époque Ronald Reagan, risque de peser sur une campagne qui bat déjà son plein pour l'élection présidentielle du 8 novembre, à moins d'un an du départ de M. Obama de la Maison Blanche, le 20 janvier 2017.

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