Amver Wang
AFP

Taïwan: course contre la montre pour sauver 120 personnes

Plusieurs morts dans un séisme à Taïwan

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Amver Wang

TAINAN - Les secouristes taïwanais livraient dimanche une course contre la montre pour retrouver plus de 120 personnes ensevelies sous les décombres d'un ensemble d'appartements qui s'est écroulé après un séisme dans le sud ayant fait au moins 34 morts, selon un nouveau bilan.

Le bilan de la secousse de magnitude 6,4 qui a frappé le sud de l'île samedi vers 4 h, heure locale, provoquant l'effondrement d'un ensemble résidentiel de 16 étages et de près de 100 logements dans la ville de Tainan, continuait de s'alourdir à mesure que les secours avancent dans leurs opérations.

Une enquête a été ouverte sur la construction de l'ensemble d'immeubles tandis que des survivants critiquaient des manquements en matière de sécurité.

Selon l'agence de presse CNA, citant des responsables taïwanais, 121 résidents étaient toujours portés disparus dans la nuit de samedi à dimanche. Plus tôt dans la journée, le maire de Tainan, William Lai, avait fait état de 103 personnes coincées «très profondément» sous les décombres.

Le travail des sauveteurs est compliqué par le fait que deux immeubles ont été écrasés par deux autres immeubles voisins, a-t-il expliqué, ce qui les a obligés à consolider les immeubles effondrés avant de creuser.

D'après les archives locales, environ 260 personnes habitaient cet ensemble mais les autorités estiment que plus 300 personnes se trouvaient là au moment du séisme, en raison de l'approche des festivités du Nouvel An pendant lesquelles les Taïwanais se retrouvent en famille. Des étudiants occupaient également certains logements sans en avoir été les locataires officiels, selon les mêmes sources.

Les secouristes ont fouillé les décombres dimanche, exhortant les survivants coincés à tenir bon pendant qu'ils tentaient de les atteindre. Plusieurs résidents ont été extraits vivants des décombres après plus de 24 heures.

En tout, quelque 300 personnes ont été sauvées, selon CNA. Parmi les morts, au moins 27 personnes tuées se trouvaient dans l'ensemble résidentiel effondré, dont un nourrisson de 10 jours et deux autres enfants

Enquête ouverte

Les autorités ont annoncé l'ouverture d'une enquête, les critiques émergeant sur la capacité du bâtiment à encaisser les tremblements de terre.

Le maire a déclaré que des survivants avaient fait état de «manquements» aux normes de sécurité, sans donner plus de détails. «J'ai contacté les autorités judiciaires et les procureurs ont officiellement lancé une enquête», a indiqué l'élu.

«Nous tiendrons l'entreprise de construction responsable si elle a violé la loi», a fait plus clairement savoir M. Lai.

Selon la presse locale, l'entreprise en question qui a bâti l'ensemble a cessé ses activités, et les habitants mettaient en doute la qualité des matériaux utilisés.

Selon Yueh Chin-sen, dont la belle-mère compte huit membres de sa famille encore pris au piège, les résidents s'étaient plaints de défaut de construction.

«Ils se sont plaints du fait que le bâtiment était mal fait car il y avait des fissures dans les murs et des carreaux sont tombés après plusieurs séismes ces dernières années», a-t-il dit à l'AFP.

La secousse est survenue à une profondeur de 10 kilomètres, à 39 kilomètres au nord-est du port de Kaohsiung, la deuxième ville du pays, a indiqué l'institut géologique américain (USGS).

Taïwan, proche de la jonction entre deux plaques tectoniques, est régulièrement touchée par des tremblements de terre.

Une secousse de magnitude 7,6 sur l'échelle de Richter avait frappé l'île en septembre 1999, tuant quelque 2400 personnes.

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