Rob Kerr
AFP

Occupation d'un parc en Oregon: 1 mort, 7 arrestations

Occupation d'un parc en Oregon: 1 mort, 7 arrestations

Le chef du mouvement d'occupation, Ammon Bundy.Photo Archives / Reuters

Rob Kerr

LOS ANGELES, États-Unis - L'occupation depuis trois semaines d'un parc naturel d'Oregon par des militants armés a pris un tour sanglant mardi lors d'une intervention policière qui a donné lieu à des échanges de tirs provoquant un mort, un blessé et au moins sept arrestations.

«Mardi vers 16 h 25 la police fédérale (FBI) et la police de l'État d'Oregon (ouest des États-Unis) ont lancé une opération pour arrêter certains individus liés à l'occupation armée du parc national Malheur», indique le communiqué des forces de l'ordre. 

«Des coups de feu ont été tirés» et «une personne qui était visée par une probable arrestation est décédée», ajoute la police, sans révéler son identité.

Le leader du mouvement, Ammon Bundy, âgé de 40 ans et originaire de l'État voisin d'Idaho, et son frère Ryan (43 ans et venant du Nevada) font partie de six personnes arrêtées lors d'une opération «le long de l'autoroute 395», selon un communiqué de la police fédérale (FBI) et locale. 

Tous deux sont les fils d'un célèbre militant anti-gouvernemental, Cliven Bundy, qui a déjà affronté les autorités.

Une autre personne légèrement blessée a été brièvement hospitalisée et se trouve maintenant en état d'arrestation.

Près de deux heures plus tard, une septième personne, Peter Santilli, se présentant comme un journaliste indépendant de 50 ans diffusant des images sur le site YouTube, a été arrêté «sans incident» à Burns, la bourgade la plus proche du parc Malheur, a précisé la police.

Une autre personne a été placée en détention «lors d'un événement séparé» à Burns, précise par ailleurs le communiqué des forces de l'ordre.

Qui a tiré en premier ?

D'après la chaîne d'information CNN, qui cite une source policière anonyme, l'incident a eu lieu lorsque des policiers ont arrêté deux voitures transportant des manifestants lors d'un contrôle routier. Les manifestants ont obtempéré et se seraient rendus à l'exception de deux d'entre eux, Ryan Bundy et LaVoy Finicum.

Selon CNN, des tirs sont partis sans qu'il soit clair qui des policiers ou des militants ont dégainé en premier. Ryan Bundy serait la personne blessée et LaVoy Finicum celui qui est décédé.

L'occupation du parc de Malheur, dans une région retirée et rurale d'Oregon, a commencé le 2 janvier à la suite d'une manifestation de soutien à deux éleveurs locaux, condamnés à de la prison pour avoir mis le feu à des terres fédérales.

Ces deux éleveurs, Dwight Hammond et son fils Stephen, se sont rendus dans l'établissement carcéral où ils purgent depuis leur peine, et se sont désolidarisés de l'occupation du parc Malheur.

Le mouvement anti-autorités fédérales mené par Ammon Bundy comprenait une dizaine de personnes, dont des éleveurs mais aussi d'anciens militaires, demandant que les terres fédérales comme le parc de Malheur soient «rendues au peuple».

Les autorités d'Oregon avaient exprimé leur impatience alors que l'occupation illégale se prolongeait, appelant la police à intervenir.

«Il est temps d'arrêter cette folie», avait écrit vendredi le juge du comté de Harney Steve Grasty dans un communiqué, la gouverneure d'Oregon Kate Brown écrivant pour sa part au président américain Barack Obama, à la ministre de la Justice Loretta Lynch et au chef du FBI.

Elle dénonçait des «criminels armés qui intimident les résidents de Harney County» et «cherchent la confrontation», et avec qui les négociations étaient restées vaines.

La police locale et le FBI ont longtemps parié sur un épuisement du mouvement, mais les Bundy et leurs acolytes n'ont donné aucun signe de vouloir quitter «pacifiquement» le parc comme les y appelaient les forces de l'ordre et de nombreux résidents.

L'association des éleveurs d'Oregon et des représentants des tribus amérindiennes locales, notamment, ont fustigé les méthodes radicales des occupants.

Ces derniers ont démonté des clôtures du parc, fouillé des documents fédéraux, utilisé des objets conservés dans le parc, qui a dû rester fermé depuis trois semaines.

Beaucoup d'habitants du comté de Harney, où se trouve le parc, soutenaient en revanche les Hammond et dénonçaient une réglementation toujours plus stricte à l'encontre des éleveurs en termes de droits de pâture ou d'accès aux cours d'eau sur les terres fédérales.

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