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Obama souligne l'«expérience extraordinaire» de Clinton

Hillary Clinton dans la course à la présidentielle 2016

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WASHINGTON - Barack Obama souligne l'«expérience extraordinaire» de Hillary Clinton, en lice pour lui succéder, à une semaine du début des primaires dans l'Iowa où le combat dans le camp démocrate s'annonce serré.

Dans un entretien à Politico diffusé lundi, le président américain se garde de prendre partie entre les deux principaux candidats de son camp - Hillary Clinton et Bernie Sanders - mais insiste longuement sur les qualités de l'ancienne secrétaire d'État.

«Sa force - le fait qu'elle a une expérience extraordinaire et qu'elle connaît tous les dossiers par coeur - peut parfois la rendre plus prudente et donner à sa campagne une tonalité plus proche de la prose que de la poésie», souligne-t-il.

«Mais cela signifie qu'elle peut gouverner et être prête dès le premier jour», ajoute-t-il à l'approche de l'élection présidentielle de novembre.

Dans l'Iowa, Bernie Sanders fait jeu égal avec l'ancienne First Lady dans certains sondages. Cette ascension du sénateur du Vermont a surpris le camp Clinton après un automne très favorable, et a mis fin à la relative amabilité entre les deux candidats.

Interrogé sur les comparaisons - régulièrement mises en avant dans les médias américains - entre la position dans laquelle se trouve Bernie Sanders et celle dans laquelle il se trouvait en 2008 avant le rendez-vous de l'Iowa, M. Obama juge qu'elle est infondée.

«Je ne crois pas que ce soit correct», répond-il, ajoutant que même si le discours des deux candidats «est parfois différent», ils partagent la même volonté de changement sur nombre de sujets, de l'éducation à la santé en passant par la fiscalité.

«Je pense que Hillary a eu à la fois le privilège et le fardeau d'être perçue comme la favorite», explique-t-il, mettant en avant l'effet de nouveauté dont a bénéficié Bernie Sanders, sénateur de longue date mais peu connu jusqu'ici sur la scène nationale.

«Les gens se tournent toujours vers ce qui est nouveau et c'est un désavantage pour elle», ajoute-t-il, saluant «la grande authenticité» du sénateur du Vermont.

L'Iowa occupe une place à part dans la carrière politique de Barack Obama. Lors de la primaire démocrate de 2008 face à Hillary Clinton, celui qui était alors sénateur de l'Illinois avait créé la surprise en l'emportant dans cet État, le début d'une dynamique qui allait le mener à la victoire.

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