AFP

Washington en contact avec Téhéran sur le sort de 10 marins

Dernière mise à jour: 12-01-2016 | 18h32

WASHINGTON - Les États-Unis étaient en contact mardi soir avec l'Iran pour récupérer dix marins américains dont les deux navires ont été appréhendés dans les eaux territoriales iraniennes, ont indiqué des responsables américains.

«Plus tôt dans la journée, nous avons perdu le contact avec deux petits navires militaires qui naviguaient entre le Koweït et Bahreïn», a indiqué à l'AFP un responsable sous couvert d'anonymat.

«Nous avons été en contact avec les autorités iraniennes qui nous ont informé que notre personnel était en sécurité», a-t-il ajouté, précisant que Washington avaient reçu des assurances de Téhéran selon lesquelles les marins seraient «rapidement autorisés à poursuivre leur voyage».

Selon ce responsable qui s'exprimait sous couvert d'anonymat, «rien n'indique» à ce stade qu'il s'agisse d'un acte hostile de la part de Téhéran.

Selon un responsable militaire américain, les dix marins sont actuellement «avec les Iraniens» sur l'île de Farsi, à mi-chemin entre l'Iran et les côtes de l'Arabie saoudite.

Aucune explication n'a été fournie sur les raisons pour lesquelles les navires se trouvaient dans cette zone, située dans les eaux territoriales iraniennes. «Nous ne savons pas ce qui s'est passé», a admis ce responsable, qui évoqué un «incident mécanique» parmi les hypothèses possibles.

«Ils sont sur l'île (...) ils ont le droit de poursuivre leur chemin mais il fait noir», a-t-il ajouté, jugeant qu'étant donnée la petite taille des bateaux, il était plus prudent «d'attendre le lever du jour».

Cette annonce intervient à quelques heures du discours sur l'état de l'Union du président américain Barack Obama au cours duquel il doit décliner ses priorités, en termes de politique intérieure mais aussi de politique étrangère.

Selon un diplomate américain, le secrétaire d'État John Kerry a été en contact téléphonique avec son homologue iranien Mohammad Javad Zarif pour évoquer ce dossier.

L'Iran et les États-Unis n'ont plus de relations diplomatiques depuis plus de 35 ans mais les deux ministres des Affaires étrangères sont en contacts réguliers depuis deux ans à la faveur des négociations sur le dossier nucléaire iranien.

Ces dernières ont abouti à un accord scellé à Vienne le 14 juillet dernier entre les grandes puissances et l'Iran qui vise à garantir que la République islamique chiite ne se dote pas de la bombe atomique, en échange d'une levée progressive et contrôlée des sanctions internationales.

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