Sylvain Estibal
AFP

Mexique: le baron de la drogue «El Chapo» capturé

Sylvain Estibal

Dernière mise à jour: 08-01-2016 | 19h32

MEXICO - Le narcotrafiquant en fuite Joaquin «El Chapo» Guzman a été arrêté vendredi, six mois après son évasion spectaculaire via un tunnel d'une prison de haute sécurité, a annoncé le président mexicain dont la popularité avait largement pâti de la cavale du baron de la drogue.

«Mission accomplie: nous l'avons eu. Je veux informer les Mexicains que Joaquin Guzman Loera a été arrêté», a écrit Enrique Pena Nieto sur son compte Twitter.

Le président avait obtenu des succès notables dans la lutte contre le trafic de drogue au début de son mandat, avant de voir son image ternie par l'évasion du baron de la drogue le plus recherché au monde le 11 juillet.

Il a raconté, lors d'une conférence de presse vendredi, que l'arrestation d'«El Chapo» avait nécessité «des jours et des mois» d'efforts et qu'elle constituait une «fierté» pour tous les Mexicains.

Des photos circulant dans les médias montrent Guzman menotté, assis sur un lit et vêtu d'un débardeur sale. On aperçoit sur le mur derrière lui la photo d'une femme en bikini.

Une autre image le montre assis à l'arrière d'un véhicule, se tenant le menton, au côté d'un homme torse nu.

«El Chapo» a été arrêté «dans un hôtel» près de Los Mochis, localité située tout près de la côte dans l'État de Sinaloa (nord-ouest), sa région natale, a affirmé le gouverneur de l'État Mario Lopez Valdez sur Radio Formula.

Une source gouvernementale a indiqué à l'AFP que le narcotrafiquant avait été capturé lors d'une opération menée «par la seule» Marine mexicaine à Los Mochis.

Un peu plus tôt dans la journée, la Marine avait informé avoir tué cinq suspects lors d'une fusillade vendredi dans cette même ville.

Six personnes ont été détenues après la fusillade, survenue après que la Marine eut repéré la présence d'hommes armés dans une maison, selon un communiqué des autorités.

La Marine mexicaine avait récemment conduit plusieurs opérations dans les États de Sinaloa et Durango pour tenter de capturer le fugitif de 58 ans après son évasion, le 11 juillet.

Roi des tunnels

La ministre américaine de la Justice Loretta Lynch a salué l'arrestation, la qualifiant de «coup porté à l'organisation internationale de trafic de drogue qu'il est suspecté d'avoir dirigée, une victoire à la fois pour les citoyens du Mexique et des États-Unis».

Les États-Unis avaient demandé son extradition après son arrestation en février 2014, mais le Mexique avait refusé, tenant à le juger sur place. Les autorités mexicaines pourraient cette fois accepter d'extrader le chef du cartel de Sinaloa.

Joaquin «El Chapo» Guzman, 58 ans, s'était évadé de la prison de haute sécurité d'Altiplano, près de Mexico, en empruntant un tunnel de 1,5 km sur une moto fixée sur des rails et qui débouchait sur une maison en construction.

Une récompense de 3,8 millions de dollars avait été offerte pour toute information permettant sa capture.

«El Chapo» avait été blessé à la jambe et au visage lors d'une opération des forces de l'ordre mexicaines qui avaient essayé de le capturer en octobre dans l'État de Sinaloa, selon les autorités. Il avait réussi à prendre la fuite.

Joaquin «El Chapo» Guzman a été un simple paysan qui cultivait de la marijuana avant de devenir l'un des hommes les plus riches de la planète, et des plus recherchés.

Spécialiste des tunnels secrets, Guzman en fait construire des plus ou moins sophistiqués pour acheminer la drogue aux États-Unis ou échapper à la police. On en retrouvera un dans sa propriété de Culiacan dissimulé sous une baignoire amovible qui lui permettra d'éviter de justesse son arrestation.

Après une première arrestation au Guatemala en 1993, il avait été envoyé à la prison mexicaine de haute sécurité de Puente Grande, dans l'État de Jalisco, d'où il s'était évadé de manière rocambolesque, caché dans un panier de linge sale en 2001.

Reprenant la la tête du cartel de Sinaloa, il en fait en quelques années l'organisation criminelle la plus puissante du Mexique et n'hésite pas à éliminer ses rivaux.

Guzman avait ensuite été arrêté en février 2014 à Mazatlan, après 13 ans de cavale, avant de s'évader une nouvelle fois en juillet.

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