Autopsie de restes d'un corps calciné

Dernière mise à jour: 13-02-2013 | 09h42

LOS ANGELES - Des «restes d'un corps calciné» ont été retrouvés dans les décombres d'un chalet en Californie, où s'était réfugié l'ex-policier de 33 ans lancé dans une vendetta meurtrière contre la police de Los Angeles, a indiqué la police.

«Une autopsie va tenter de permettre l'identification» du corps, a indiqué la police du comté de San Bernardino dans un communiqué publié dans la nuit de mardi à mercredi.

Après l'incendie du chalet mardi, l'homme faisant l'objet d'une vaste chasse à l'homme depuis une semaine n'a jamais refait surface sous les ruines du bâtiment situé à Big Bear, station de ski à deux heures de Los Angeles.

Le porte-parole du LAPD, Andrew Smith, avait prévenu la veille que retrouver un corps brûlé serait difficile et que l'identifier ensuite «pourrait prendre des jours voire des semaines (...), en fonction de l'état du corps».

La police a néanmoins toutes les raisons de croire qu'il s'agit de celui de Christopher Dorner, soupçonné d'avoir tué trois personnes ces dix derniers jours dans la région de Los Angeles pour se venger de son renvoi du LADP en 2008.

M. Dorner, après avoir réussi à brouiller les pistes sur sa localisation, était soudain apparu à la mi-journée mardi: il venait de voler un véhicule à Big Bear, après avoir ligoté ses propriétaires.

Cette sortie de l'ombre du militaire de réserve de 33 ans était une surprise, les enquêteurs s'étant déclarés quelques heures plus tôt «déçus» par leur chasse à l'homme infructueuse, évoquant l'hypothèse d'une fuite du suspect au Mexique.

«Règne de la terreur»

Après une brève course poursuite, le fugitif a abandonndé son véhicule et s'est barricadé dans un chalet isolé. Il a alors engagé des tirs avec les quelques 200 officiers qui l'encerclaient et alourdi le bilan de ses victimes, tuant un officier et en blessant grièvement un second.

Le chalet a pris feu après un assaut des forces spéciales, qui auraient pénétré à l'intérieur à bord d'un véhicule blindé.

Une porte-parole du shérif du comté de San Bernardino, Cindy Bachman, avait indiqué que la température était trop élevée sur le coup pour approcher des décombres, mais avait précisé que le forcené était très probablement M. Dorner.

«Nous avons des raisons de croire qu'il s'agissait de Christopher Dorner», a-t-elle déclaré à la presse, avant d'ajouter: «Nous pensons qu'il était encore dans le chalet» quand l'incendie a démarré et «nous pensons qu'il est toujours à l'intérieur».

Des sources policières ont affirmé au Los Angeles Times avoir entendu un coup de feu isolé, juste après avoir mené l'assaut contre le chalet, laissant entendre que le suspect pourrait s'être donné la mort.

Le «règne de la terreur» de Christopher Dorner, comme l'avait qualifié le maire de Los Angeles Antonio Villaraigosa, avait commencé le 3 février, avec le meurtre d'un couple, dont la fille d'un officier à la retraite qu'il estimait responsable de son renvoi des forces de l'ordre.

Le lendemain, il avait publié un manifeste sur internet, dans lequel il affirmait qu'il se vengerait du LAPD et de toutes les personnes qui avaient contribué à son renvoi. Ses menaces avaient entraîné la mise sous protection rapprochée de plus de 40 personnes.

Deux jours plus tard, il tuait un policier dans une embuscade et en blessait deux autres, déclenchant l'une des plus vastes chasses à l'homme de ces dernières années en Californie. Les recherches s'étaient vite concentrées dans la région de Big Bear, zone de forêt en altitude où avait été retrouvé le véhicule calciné du fugitif.

Dans son manifeste, M. Dorner affirmait avoir été renvoyé du LAPD sans raison valable, il s'en prenait pêle-mêle aux Asiatiques et aux lesbiennes, et réclamait sa réhabilitation sans conditions.

La police avait annoncé qu'elle rouvrirait son dossier de renvoi, décidé après que le suspect eut proféré de fausses accusations à l'encontre de l'une de ses supérieures.



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