Gabrielle Giffords s'attaque à la NRA

États-Unis

Gabrielle Giffords Photo: Archives AFP

WASHINGTON - L'ancienne élue du Congrès américain Gabrielle Giffords, grièvement blessée à la tête lors d'une fusillade il y a tout juste deux ans, a lancé mardi une campagne pour s'attaquer au puissant lobby des armes aux États-Unis et demander une réglementation plus stricte.

Alors représentante de l'Arizona au Congrès, Mme Giffords avait été touchée d'une balle en pleine tête, le 8 janvier 2011 à Tucson, lorsqu'un tireur avait ouvert le feu à l'occasion d'une réunion électorale. Six personnes, dont une fillette et un juge fédéral, avaient perdu la vie dans cette tragédie qui avait choqué le pays.

L'élue démocrate avait échappé de peu à la mort, et après une longue convalescence, elle avait annoncé fin janvier 2012 sa démission du Congrès.

Mardi, Mme Giffords, qui est devenue depuis une figure emblématique et est apparue à plusieurs reprises en public, notamment lors de la convention démocrate en septembre dernier, sans pouvoir vraiment parler, a annoncé qu'elle lançait l'initiative «Des Américains pour des solutions responsables» après une visite à Newtown.

C'est dans cette ville du Connecticut que 26 personnes, dont 20 enfants, ont été récemment tuées par un jeune homme armé.

«Nous ne pouvons pas simplement espérer que la dernière fusillade tragique empêchera la suivante», écrit l'ex-élue dans un éditorial publié dans le quotidien USA Today, cosigné de son époux, l'astronaute Mark Kelly.

«Réussir une réforme pour réduire la violence due aux armes, et empêcher les fusillades de masse, signifie se démener autant que les lobbies des armes et avoir autant d'argent qu'eux», souligne-t-elle en référence au puissant lobby de la NRA (National Rifle Association).

Elle précise que son initiative «récoltera les fonds nécessaires pour contrer l'influence du lobby des armes» et appuyer les hommes politiques «qui se battent pour ce qui est juste».

«Modifications responsables» des lois

Le président Barack Obama a promis des mesures pour s'attaquer à la violence due aux armes dans le pays, après la tragédie de l'école primaire Sandy Hook de Newtown.

Le 14 décembre, Adam Lanza, 20 ans, armé d'un fusil d'assaut Bushmaster, y a tué 20 enfants et six adultes, après avoir exécuté sa mère. Il s'est ensuite suicidé.

La NRA a proposé peu après que des gardes armés soient postés dans les écoles.

Mme Giffords dit ne pas vouloir remettre en cause le sacro-saint deuxième amendement de la Constitution qui donne aux Américains le droit de détenir des armes. «Ce que nous voulons, c'est ce que veulent la majorité des membres de la NRA et d'autres Américains: des modifications responsables de nos lois pour une détention responsable des armes, et pour réduire la violence».

L'ancienne élue, également interrogée sur la chaîne ABC, a précisé que la tragédie de Newtown était un «moment critique». «Désormais, c'est différent. Vingt petits d'une école primaire tués dans leur salle de classe, cela parle à tout le monde».

Le couple ajoute dans son éditorial qu'ils veulent d'abord voir l'introduction de contrôles sur le passé des acheteurs potentiels d'armes, lors des transactions privées. «Pourquoi ne pourrait-on pas rendre difficile pour un malade mental ou un criminel d'acheter une arme?», a lancé M. Kelly.

Il a également remis en cause la nécessité pour un individu de détenir des chargeurs à grande capacité. L'homme qui a blessé Gabrielle Giffords, Jared Lee Loughner, avait un pistolet semi-automatique Glock avec un chargeur de 33 coups.

Quelque 30 000 morts par an aux États-Unis sont dues aux armes.


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