Santé de Hugo Chavez: inquiétude et tensions

Venezuela

Le président n'est pas apparu sur les médias publics depuis le 10 décembre. Photo AFP

CARACAS, Venezuela - Le gouvernement vénézuélien a dénoncé jeudi les «manipulations» de l'opposition et la «guerre psychologique médiatique» qui visent selon lui à «déstabiliser» le pays alors que le président Hugo Chavez lutte contre une «grave infection pulmonaire» survenue après son opération du cancer le 11 décembre.

Les deux principales figures du régime de Hugo Chavez, le président de l'Assemblée nationale Diosdado Cabello et le vice-président Nicolas Maduro, sont réapparues jeudi à Caracas après avoir rencontré le président vénézuélien à Cuba.

Devant les caméras de la télévision officielle VTV, M. Maduro a accusé l'opposition de tenter de saper la confiance de la population en relayant «mensonges et manipulations».

Peu après, le ministre de l'Information Ernesto Villegas a lu un communiqué gouvernemental mettant «en garde le peuple vénézuélien sur la guerre psychologique que le réseau médiatique transnational a déclenché au sujet de la santé du chef de l'État, dans le but ultime de déstabiliser» le Venezuela et de mettre fin à la «révolution socialiste» chère au président.

Les États-Unis accusés

«Nous savons que ces manipulations sont effectuées à partir des États-Unis (...) Ils croient que leur heure est venue et que nous avons entamé une période folle d'offensive de la droite, ici et au niveau international», a déclaré M. Maduro, sans préciser s'il visait le gouvernement américain ou les opposants vénézuéliens basés en Amérique du Nord.

À Washington, la porte-parole du département d'État américain Victoria Nuland avait auparavant écarté tout complot de l'Occident et assuré qu'il n'y a pas de «solution fabriquée aux États-Unis» pour ce pays.

En lisant le communiqué officiel, le ministre a également précisé que le président souffre de «complications» après une «grave infection pulmonaire» survenue lors de l'opération de son cancer à la Havane.

Auparavant, le gouvernement avait simplement fait mention d'une «infection respiratoire».

MM. Maduro et Cabello ont annoncé s'être rendus à Cuba «ces dernières heures» pour une réunion d'un «groupe de travail» avec le président Chavez, opéré pour la quatrième fois de son cancer le 11 décembre.

Cette rencontre était semble-t-il destinée à dessiner la stratégie à suivre en vue de sa prise de fonctions prévue le 10 janvier. Nous avons «évalué une série d'éléments en rapport avec le déroulement de cette année 2013», a déclaré le dauphin désigné du président Chavez, Nicolas Maduro.

Aux côtés de l'autre principal baron du «chavisme», M. Maduro a également démenti les rumeurs de conflit avec Diosdado Cabello.

«Nous sommes plus unis que jamais», a déclaré M. Maduro, assurant qu'ils avaient "juré devant le commandant Hugo Chavez (...) qu'ils resteraient unis».

Flou entretenu

Ces déclarations ont été diffusées en marge de l'«inspection» d'une usine de café à Caracas, qui trahissait la volonté des autorités de démontrer que la vie du gouvernement avait repris son cours normal.

M. Maduro était parti au chevet du président le 28 décembre alors que M. Cabello ne s'y était rendu que mercredi soir, selon le quotidien Ultimas Noticias. Ce dernier départ avait relancé les conjectures sur l'état de santé du président.

Devant le flou entretenu autour de la maladie du chef de l'État, l'opposition exige que la lumière soit faite sur son état de santé. Jeudi, le maire de Caracas Antonio Ledezma, a proposé que soit dépêchée à Cuba une commission politique et médicale incluant l'opposition chargée d'«établir directement la réalité sur la santé du président».

La nature et la localisation exacte de ce cancer dans la zone pelvienne, diagnostiqué en juin 2011, sont tenues secrètes par les autorités. Le président, omniprésent avant sa maladie, n'est pas apparu sur les médias publics depuis le 10 décembre.

Dimanche, les rumeurs sur son décès s'étaient multipliées après que Nicolas Maduro eut annoncé une aggravation de l'état du président, âgé de 58 ans et au pouvoir depuis 1999.

En vue de sa prestation de serment prévue le 10 janvier devant l'Assemblée nationale après sa confortable réélection du 7 octobre, Nicolas Maduro et Diosdado Cabello ont d'abord évoqué un éventuel report, mais l'opposition insiste sur le respect de la Constitution.

Selon la loi fondamentale, en cas d'incapacité avérée d'un président élu, il revient au président de l'Assemblée, d'assumer l'intérim et de convoquer des élections anticipées dans les 30 jours.

«Ici, il n'y a qu'une transition, et elle a commencé il y a au moins six ans lorsque l'a décrétée le commandant» Chavez, a martelé M. Maduro, en référence au lancement de la «révolution socialiste» lancée par le président après sa réélection de 2006.

À Washington, Mme Nuland s'est fait l'écho d'inquiétudes de plus en plus vives à propos d'un manque de transparence concernant la santé de M. Chavez et a demandé que «toute transition politique au Venezuela soit le fruit de décisions prises par les Vénézuéliens».


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