Angola: seize morts dans une bousculade

Afrique - Angola: seize morts dans une bousculade

Luanda, capitale de l'Angola.Photo Archives / AFP

LUANDA, Angola - Au moins seize personnes ont trouvé la mort lundi et plus de 100 ont été blessées dans une bousculade à l'entrée d'un stade où était organisée une veillée de prière pour le Nouvel An, à Luanda, capitale du pays, a indiqué mercredi la police, dans un nouveau bilan.

«Nous confirmons la mort de 16 personnes, dont trois enfants, causée par l'asphyxie, la bousculade et le piétinement lors de l'entrée des fidèles à cette célébration dans le stade de Cidadela», a déclaré à l'AFP Paulo Gaspar de Almeida, le numéro deux de la police angolaise.

Un précédent bilan donné mardi soir faisait état de dix morts.

La veillée était organisée par l'Église Universelle du Royaume de Dieu, un culte pentecôtiste né au Brésil en 1977 qui compte un million de fidèles en Angola, selon un chiffre officiel.

«La police, les sapeurs-pompiers et les services sanitaires et les responsables de l'église, nous tous, nous étions dépassés par le nombre de gens qui se sont rassemblés au stade de Cidadela. Les personnes venues participer au culte ont dépassé largement nos attentes», a affirmé le responsable policier.

La police estime que plus de 150 000 personnes se sont rendues à cette veillée, dans un stade prévu pour 80 000.

Selon les services de secours, dix des victimes ont succombé dans des établissements sanitaires de Luanda, trois en cours de route lors de leur évacuation et trois autres sur le lieu du culte.

L'Église récuse toute responsabilité dans le drame. «Nous avons sollicité l'organisation de ce culte auprès des autorités publiques 20 jours avant. Et ces dernières nous l'ont accordé. Nous sommes en train en ce moment, ensemble avec les autorités du pays, de chercher à déterminer les responsabilités de ce drame», a déclaré à l'AFP Ferner Batalha, l'évêque-adjoint de l'Église Universelle du Royaume de Dieu.

Selon Marcelina Baptista, témoin de la bousculade, «le désordre a commencé avec l'arrivée du dernier groupe de personnes, venues de quartiers éloignés de Luanda, au portail 3 qui donne accès au Stade de Cidadela, où étaient placés des sachets d'eau bénite. Tous ces gens voulaient en avoir. Ce qui a provoqué la bousculade et le glissement».


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