L'infirmière s'est pendue

Dernière mise à jour: 13-12-2012 | 08h51

LONDRES - L'infirmière abusée par le canular monté par une radio australienne pour avoir des nouvelles de l'épouse du prince William lors de son hospitalisation, s'est pendue trois jours après sa méprise, selon les premières conclusions de l'enquête présentées jeudi à Londres.

Jacintha Saldanha, 46 ans, a été découverte le vendredi 7 décembre par une collègue et un gardien dans les logements réservés aux infirmières, près de l'hôpital londonien King Edward VII où elle travaillait, et où Kate a été soignée pendant quelques jours.

L'infirmière d'origine indienne, mère de deux enfants, «a été retrouvée pendue», a indiqué le policier qui a présenté les premières conclusions des investigations au coroner, le responsable de l'enquête sur les circonstances d'un décès en Angleterre.

Un des poignets de la victime portait également des traces de blessures. Deux notes, dont le contenu n'a pas été divulgué par la police à ce stade, ont été retrouvées dans sa chambre et une troisième dans ses affaires.

Dès l'annonce du décès de l'infirmière, qui a suscité une très vive émotion au Royaume-Uni, la presse britannique avait évoqué un suicide et mis en cause les deux animateurs de la radio, auteurs du canular. Revenant sur cette «complète tragédie», le Premier ministre David Cameron avait lui-même indiqué que l'infirmière avait mis fin à ses jours.

L'enquête sur les causes de la mort vise à en établir les circonstances, sans établir de responsabilités. Aucune explication sur le geste de l'infirmière n'a donc été avancée jeudi lors de cette audience préliminaire.

Des examens toxicologiques complèteront l'autopsie menée cette semaine. Les enquêteurs vont également se pencher sur «des appels téléphoniques et des emails» pour voir s'ils éclairent les circonstances du drame.

Les policiers souhaitent par ailleurs entrer «très prochainement» en contact avec leurs collègues australiens pour procéder à l'interrogatoire de témoins, a expliqué l'officier de police.

La prochaine audience sur cette affaire est prévue en mars prochain.

Les deux présentateurs de la radio australienne 2Day FM avaient contacté la semaine dernière le King Edward VII où était hospitalisée Kate pour de fortes nausées de début de grossesse, en se faisant passer pour la reine et le prince Charles.

Jacintha Saldanha avait pris la communication et, abusée par le subterfuge, leur avait passé une collègue du service où se trouvait Kate. Celle-ci leur avait donné des nouvelles de la jeune femme, enfreignant malgré elle les règles de confidentialité concernant les patients.

Le régulateur australien des médias a ouvert une enquête sur ce canular, visant la radio. Selon la réglementation australienne, la victime d'un canular téléphonique doit donner son accord avant sa diffusion sur les ondes.

La direction du groupe propriétaire de 2Day FM affirme avoir vainement tenté de joindre l'hôpital à cinq reprises avant de diffuser l'appel, mais l'établissement londonien a assuré n'avoir eu aucun contact avec la radio après le canular.

Les peines encourues par la station sont l'annulation ou la restriction de sa licence de diffusion, ou une amende.

2Day FM, cible de vives critiques après cette affaire, a offert 500 000 dollars australiens (environ 513 000 CAN) à la famille de l'infirmière. Les deux animateurs, interdits d'antenne «jusqu'à nouvel ordre», sont venus s'expliquer, en larmes, à la télévision australienne.

Une messe «pour le repos de l'âme de l'infirmière» doit être dite le 15 décembre en la cathédrale de Westminster à Londres.


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