Obama suspend la nomination du général Allen

WASHINGTON - Le président américain Barack Obama a suspendu la nomination du général John Allen, commandant des forces alliées en Afghanistan, à la tête de l'Otan, a indiqué mardi la Maison Blanche, après la découverte par le FBI d'une correspondance «inappropriée» entre lui et une amie du chef démissionnaire de la CIA David Petraeus.

Le général «continue de diriger» néanmoins les forces alliées en Afghanistan, a précisé le porte-parole du Conseil de sécurité nationale américain (NSC), Tommy Vietor.

«À la demande du département de la Défense», M. Obama «a suspendu la nomination du général Allen au poste de commandant suprême des forces de l'Otan dans l'attente de l'enquête sur le comportement de M. Allen lancée par le département de la Défense», a rapporté M. Vietor.

Un responsable du Pentagone a confié mardi à des journalistes que le FBI avait découvert 20 000 à 30 000 pages de correspondance de courriels «inappropriés» entre le général John Allen et Mme Jill Kelley, une amie du couple Petraeus et proche des militaires.

Le secrétaire américain à la Défense, Leon Panetta, prédécesseur de M. Petraeus à la tête de la CIA, a indiqué dans un communiqué que ses services avaient été informés de cette correspondance de M. Allen dimanche et qu'il avait demandé une enquête.

La nomination de M. Allen au poste de commandant suprême des forces de l'Otan avait été annoncée le 10 octobre. Il devait remplacer l'amiral James Stavridis «au printemps» 2013 à ce poste prestigieux qui a toujours tenu par un Américain.

Le général Allen, qui commande la force de l'Otan en Afghanistan depuis juillet 2011, devrait être remplacé par un autre général américain, Joseph Dunford, numéro deux du corps des Marines.

Mme Kelley avait informé le FBI qu'elle avait reçu des courriels de menaces. Après enquête il s'est avéré que Paula Broadwell, biographe et maîtresse de Petraeus, avait envoyé ces courriels. Le FBI est ensuite tombé sur les courriels entre Paula Broadwell et le directeur de la CIA qui ont fait éclater le scandale.


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