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Washington

Le premier homme à avoir marché sur la Lune est décédé

Reuters
25/08/2012 15h32 - Mise à jour 25/08/2012 23h31
 
 
Washington - Le premier homme à avoir marché sur la Lune est décédé
 
Photo AFP / NASA

WASHINGTON, 25 août (Reuters) - L'ancien astronaute américain Neil Armstrong, premier homme à avoir marché sur la Lune en 1969, est mort à l'âge de 82 ans de complications liées à une opération cardiovasculaire, a annoncé samedi sa famille dans un communiqué.

Neil Armstrong, qui vivait avec sa femme Carol près de Cincinnati (Ohio), avait subi une opération au coeur début août, deux jours après avoir fêté ses 82 ans.


«Neil fait partie des plus grands héros américains, pas seulement de son temps, mais de tous les temps», a réagi le président des Etats-Unis, Barack Obama.

Fasciné par les avions dès son plus jeune âge, Neil Alden Armstrong, né le 5 août 1930 dans l'Ohio, était devenu pilote d'essai en 1955 avant de rejoindre le programme de la Nasa en 1962.

En tant que commandant de la mission Apollo 11, il était devenu à 38 ans le premier homme à fouler le sol lunaire, le 20 juillet 1969. En posant le pied sur la Lune, il a alors prononcé ces mots restés, depuis, dans la mémoire collective occidentale: «C'est un petit pas pour l'homme mais un grand pas pour l'humanité."

Cette déclaration, devenue l'une des citations les plus célèbres dans le monde, a fait couler beaucoup d'encre car la mauvaise qualité de la retransmission et de l'enregistrement ne permet pas de déterminer avec certitude si Neil Armstrong a déclaré "pour l'homme" ou "pour un homme". L'astronaute a par la suite déclaré qu'il privilégiait la seconde hypothèse ("a" man, en anglais).

Interrogé sur CBS sur cette mission historique, il avait par ailleurs déclaré : "C'est un endroit intéressant. Je le recommande."

Peu après cette mission, Armstrong a mis fin à sa carrière d'astronaute et a été nommé en 1970 administrateur adjoint pour l'aéronautique au siège de l'agence spatiale américaine (Nasa).

Il quittait la Nasa l'année suivante pour enseigner la technologie aérospatiale à l'université de Cincinnati.

Engouement

Hissé au rang de héros, Armstrong n'a jamais réellement compris l'engouement suscité autour de sa personne, qui avait notamment conduit son coiffeur à vendre ses cheveux à un collectionneur pour 3.000 dollars.

«J'imagine que nous aimons tous être reconnu non pas pour un seul coup d'éclat mais pour l'ensemble de notre travail quotidien», déclarait-il en 2005 dans l'émission «60 minutes» diffusée sur CBS.

Prié de dire ce qu'il ressentait à l'idée que ses traces de pas resteraient imprimées sur la surface de la lune pendant plusieurs milliers d'années, il avait répondu : «J'ai l'espoir que quelqu'un ira sur place un de ces jours et les effacera.»

Michael Collins, présent à bord de la capsule Apollon 11 aux côtés de Neil Armstrong et de Buzz Aldrin, a rendu hommage samedi à son coéquipier par l'intermédiaire du porte-parole de l'agence spatiale américaine, Bob Jacobs.

«Il était le meilleur, il va me manquer terriblement», a-t-il déclaré.

Dans un communiqué, la Nasa présente "ses condoléances pour la mort de Neil Armstrong, ancien pilote d'essai, astronaute et premier homme sur lune."



 
 






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