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Ex-champion de boxe

La famille Gatti dévastée par la mort d'Arturo

Mathieu Turbide
14/07/5000 04h00 - Mise à jour 07/09/2009 07h49

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Ex-champion de boxe - La famille Gatti dévastée par la mort d'Arturo
Arturo Gatti et Amanda Rodrigues. 
© Le Journal de Montréal

Samedi devait être une belle journée pour la famille Gatti. Mais un coup de fil a vite transformé cette journée de rêve en véritable cauchemar.

Le jour même de son mariage, samedi, la soeur d'Arturo Gatti et ex-femme de Dave Hilton, Anna-Maria Gatti, a reçu un coup de téléphone cruel. Au bout du fil, sa belle-soeur Amanda - aujourd'hui arrêtée pour meurtre - lui annonce la mort de son frère.

«C'est elle qui a téléphoné à Anna-Maria pour lui dire qu'elle a trouvé son frère mort dans la chambre. Vous imaginez ? Le jour de son mariage. C'est incroyable!», a raconté au Journal de Montréal le beau-père d'Arturo et d'Anna-Maria, Gerardo Di Francesco, qui partage la vie de leur mère Ida depuis 20 ans.

Anna-Maria, qui a connu l'enfer avec le boxeur Dave Hilton, qui a abusé sexuellement de ses deux filles, s'apprêtait à refaire sa vie avec son nouvel amoureux à Fort Lauderdale, en Floride. Pour l'occasion, presque toute la famille Gatti s'était donné rendez-vous.

Il ne manquait qu'Arturo, qui était allé, vendredi, rejoindre son épouse Amanda Carine Barbosa Rodrigues au Brésil, où elle se trouvait depuis une semaine avec leur fils de 10 mois, Arturo Jr. Le couple avait loué un appartement en bord de mer pour se donner une «seconde chance».

L'ex-champion de boxe devait toutefois revenir en Floride pour le mariage de sa soeur, samedi.

La mère d'Arturo atterrée

Selon M. Di Francesco, sa conjointe, la mère d'Arturo, Ida, est sous le choc. «Je lui parle au téléphone, mais elle n'est pas capable, elle pleure beaucoup. C'est vraiment terrible», laisse tomber M. Di Francesco.

«En ce moment, tout le monde est sous le choc. C'est une nouvelle qui est difficile à prendre. Comment est-ce que quelque chose comme ça a pu arriver?»

M. Di Francesco s'aventure même à se demander s'il n'aurait pas pu empêcher le drame en acceptant l'offre d'Arturo de l'accompagner au Brésil.

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«J'avais décidé de rester à Montréal pour surveiller la maison. Mais Arturo m'a dit : »Si tu vas pas au mariage, viens avec moi après au Brésil...« Je sais pas ce qui serait arrivé si j'étais allé avec lui au Brésil.»

Relation tumultueuse

M. Di Francesco a confirmé que la relation entre Arturo et son épouse était tumultueuse. Peu de temps après la naissance d'Arturo Jr, le 9 septembre dernier, le couple qui vivait ensemble dans un penthouse d'un immeuble à condos de la rue Jarry, a vécu des déchirements.

L'ex-champion de boxe allait donc régulièrement coucher chez sa mère.

«En premier lieu, il avait son condominium, le penthouse en haut sur Jarry. Mais là, la chicane a commencé. Ils se sont séparés. Lui, il venait coucher ici. Et elle, elle venait ici pour l'engueuler: 'Pourquoi tu reviens pas à la maison?' C'est toute une histoire...», dit M. Di Francesco.

Pourtant, selon lui, l'ex-champion de boxe, reconnu pour voir le goût de la fête, s'était calmé et vivait une vie plus stable.

«Les premiers temps, il sortait beaucoup, ses amis voulaient toujours sortir avec lui. Ça prenait un coup et ça rentrait tard. Mais dernièrement, ça s'était calmé», rapporte-t-il.

Le boxeur avait notamment beaucoup de plaisir à jouer avec son fils, selon son beau-père. «Il était fier de son fils. Il l'aimait beaucoup. Il ne fallait pas s'en approcher quand il était avec lui», dit-il.

Des souvenirs heureux

Lors de l'entrevue qu'il a accordée au Journal, le beau-père d'Arturo Gatti avait les yeux rougis par la fatigue et la peine. «Je suis seul ici. Je vois les nouvelles dans le journal et à la télé», dit-il.

En regardant les photos d'Arturo et de son fils -qui lui ressemble énormément -, M. Di Francesco retrouve le sourire en se rappelant de beaux souvenirs, encore tous frais dans sa mémoire. Sur la commode de la chambre à coucher, quelques jouets de bébé et des suces témoignent des séjours d'Arturo et de son fiston.

Le vieil homme se souvient de la carrière impressionnante de son beau-fils et de la fierté que sa conjointe et lui en retiraient.

«Je n'ai pas manqué un seul combat d'Arturo. Nous sommes allés partout pour le voir : Las Vegas, Atlantic City... Nous étions très proches. Après chaque combat, tout au long de sa carrière, il venait passer une semaine avec sa mère et moi.»

Qui s'occupera de Jr?

Selon M. Di Francesco, on ne sait pas encore ce qu'il adviendra de la garde du fils du couple, Arturo Jr.

«Fabrizio (le frère d'Arturo) doit aller ce soir (hier soir) au Brésil pour aller voir la police. On va voir ce qui va arriver», explique-t-il.

La mère d'Arturo n'a «pas la force» de faire le voyage. Mme Gatti devait rentrer à Montréal demain, mais son départ pourrait être retardé.



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