L'aventurier Fiennes abandonne sa traversée de l'Antarctique

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Photo AFP

LE CAP - Un aventurier britannique âgé de 68 ans, Sir Ranulph Fiennes, victime d'engelures, a décidé d'abandonner son équipe qui tente une traversée du continent Antarctique en hiver, sans assistance et sans secours possible.

«Cette décision n'a pas été facile à prendre et c'est, évidemment, une profonde déception pour Fiennes et pour ses collègues», indique lundi un communiqué sur le site internet de l'expédition, intitulée The Coldest Journey. Sir Ranulph va laisser ses cinq équipiers partir seuls.

L'accident est arrivé lors d'un entraînement à ski de fond par une température de -30 degrés Celsius, a raconté à la BBC Tony Medniuk, de l'équipe de soutien à l'expédition.

«En essayant de rattacher son harnais, il a pensé qu'il n'y arriverait pas comme ça, et il a enlevé un gant dans des conditions de froid extrême, il a exposé sa main au contact avec la neige, ce qui a provoqué des engelures», a-t-il raconté.

L'explorateur a demandé son évacuation tant que c'est encore possible, avant le début du redoutable hiver antarctique, où la température moyenne tombe à -70 degrés Celsius, avec des pointes à -90.

Selon le site, un blizzard persistant empêche pour l'instant le transport de l'aventurier en motoneige vers la station Princesse Elisabeth, située à 70 km de l'actuel campement de l'expédition. «Tant qu'il n'y aura pas de radoucissement des conditions climatiques, Fiennes ne pourra pas partir«, explique le site internet.

Lorsque son évacuation sera possible, Sir Ranulph sera ensuite transporté en avion vers la base de Novo, puis vers le Cap, d'où il s'était embarqué avec ses hommes le 7 janvier.

Les cinq autres membres de l'expédition ont décidé à l'unanimité de continuer, et de se lancer comme prévu à l'assaut du continent blanc le 21 mars.

L'expédition traversera le plateau polaire, à une altitude moyenne de 3000 mètres. Les aventuriers espèrent tenir une moyenne de 35 km par jour, pour atteindre McMurdo Sound en septembre.

Qualifié par le livre Guinness des records de «plus grand explorateur vivant», M. Fiennes a déjà traversé l'Antarctique à pied et sans assistance en 1992-93, en été.

Il s'est également rendu célèbre en courant sept marathons en sept jours sur les cinq continents, en 2003, et a atteint le sommet de l'Everest à l'âge de 65 ans.


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