Le skipper Francis Joyon pulvérise son propre record

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Le Français Francis Joyon, à la barre de son maxi trimaran Idec II (29,70 m), a pulvérisé vendredi son propre record de la Route de la Découverte, entre Cadix, en Espagne, et San Salvador, aux Bahamas, avec un temps de course de 8 jours, 16 heures et 07 minutes.

Le précédent record, 9 jours 20 heures et 35 minutes, avait été établi par Joyon en 2008 avec le même bateau, et est donc amélioré de plus d'une journée.

Le skipper français, 56 ans, était parti de Cadix le 6 février. Il a franchi la ligne d'arrivée à San Salvador vendredi à 04h57, après avoir parcouru 3884 milles (7193 km) sur la route orthodromique (théorique) à la vitesse moyenne de 18,66 noeuds (34,5 km/heure).

Joyon est ainsi devenu le premier marin à passer sous la barre des 9 jours sur ce parcours transatlantique. Cette performance, réalisée avec un multicoque déjà ancien (un plan Irens construit en 2006), est d'autant plus remarquable que Joyon a assuré lui-même sa stratégie météo en mer, sans routage, donc sans aucune aide extérieure.

Son prochain défi sera de s'attaquer, à partir du mois de mai, au record de l'Atlantique nord en solo, entre New York et le cap Lizard, au sud-ouest de l'Angleterre. Ce record, établi en juillet 2008 par un autre Français, Thomas Coville, est de 5 jours 19 heures 29 minutes.

Dans un entretien téléphonique avec l'AFP jeudi, Joyon a également confié qu'il souhaitait être en 2014 au départ de la prochaine Route du Rhum, qui reste selon lui «la plus belle des transats». Il avait fini 2e de la dernière édition (2010) derrière son compatriote Franck Cammas.

Francis Joyon possède l'un des plus beaux palmarès de la voile française en solitaire, avec notamment le record du tour du monde en solo (57 jours 13 heures et 34 minutes), effectué à la barre d'Idec II en 2008.

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