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L'héroïne de l'affiche « We Can Do It! » décède à l'âge de 96 ans

L'héroïne de l'affiche « We Can Do It! » décède à l'âge de 96 ans

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WASHINGTON | L'Américaine Naomi Parker Fraley, qui a inspiré avec son bandana à pois rouges l'affiche « We Can Do It! » devenue l'emblème de générations de luttes féministes, est décédée samedi à l'âge de 96 ans.

Célébrant le travail des femmes pendant la Seconde Guerre mondiale, l'affiche aux couleurs vives montre une jeune femme de profil en tenue bleue d'ouvrière, sur un fond jaune, retroussant sa manche pour montrer la force de son biceps et proclamer « On peut le faire! ».

Elle avait été brièvement placardée dans des usines américaines en 1943 pour lutter contre l'absentéisme et décourager les appels à la grève, avant d'être ressortie des archives au début des années 1980.

L'affiche est alors devenue emblématique du rôle des femmes qui avaient remplacé dans les usines les ouvriers partis au front et a été copié, imité et parodié à d'innombrables reprises, brandies systématiquement dans les manifestations féministes.

Naomi Parker Fraley, dont la belle-fille Marnie Blankenship a confirmé le décès lundi au New York Times, a cependant ignoré presque jusqu'à sa mort qu'elle était l'inspiration probable du créateur de l'affiche J. Howard Miller.

Longtemps, une autre ouvrière, Geraldine Hoff Doyle, avait été identifiée à tort. Une longue enquête menée à partir de 2010 par le professeur James J. Kimble de l'université américaine de Seton Hall a conduit à un cliché publié dans la presse en 1942 sur lequel on voit Naomi Parker Fraley.

Sur l'image en noir et blanc, la jeune femme âgée d'une vingtaine d'années porte un bandana à pois qui retient ses cheveux alors qu'elle manipule une machine de l'usine d'équipement militaire où elle travaillait à Alameda en Californie.

« Les femmes de ce pays ont besoin d'icônes de nos jours », avait déclaré Naomi Parker Fraley dans une interview au magazine People en 2016. « Si elles pensent que j'en suis une, cela me rend heureuse. »



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