Michelle Obama, atout majeur du président Obama

Michelle Obama, atout majeur du président Obama

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Fabienne Faur

Dernière mise à jour: 21-01-2013 | 15h38

Réticente, il y a quatre ans, à s'installer à la Maison Blanche — elle pensait rester chez elle à Chicago jusqu'à la fin de l'année scolaire —, Michelle Obama a depuis progressivement, et avec de plus en plus d'enthousiasme et de succès, embrassé la fonction jamais définie de première dame des États-Unis, jusqu'à devenir un des principaux atouts de Barack Obama au cours de la campagne acharnée qu'il a menée face au républicain Mitt Romney pour un second mandat.

Elle est «la femme la plus populaire du pays, une icône de la mode et une enthousiaste de la nutrition. La plus vive critique lancée contre elle est d'être parfois qualifiée de nounou nationale», estimait Howard Kurtz, de Newsweek, après le discours de Michelle Obama devant la convention démocrate.

La première dame ne passe pas inaperçue. D’abord, par sa taille, 1,80 m, presque autant que son mari de 1,85 m. Et par sa personnalité et son charisme certains: chaleureuse, souriante, aimant plaisanter et vous prendre dans ses bras pour un câlin américain.

Depuis début 2010, la Michelle est la championne de la lutte contre l'obésité infantile avec son mouvement Let's Move, multipliant les apparitions à la télévision, dans lesquelles elle n'hésite pas à faire du saut à la corde ou des pompes.

Pour promouvoir une nourriture saine au pays du hamburger, elle a créé un jardin bio à la Maison Blanche où elle invite les écoliers, servant ses légumes «du jardin» aux chefs d'États qui passent.

Avec Jill Biden, l'épouse du vice-président Joe Biden, elle dirige une association qui vient en aide aux familles des anciens combattants.

Et comme elle le dit elle-même, elle est surtout la «maman en chef» de ses deux filles, Malia, 14 ans, et Sasha, 11 ans.

Michelle née Robinson le 17 janvier 1964, arrière-arrière-petite-fille d'esclave et fille de petits employés de Chicago, a aussi été une brillante avocate passée par Princeton et Harvard avant d'épouser, il y a 20 ans, Barack Obama, dont la seconde cérémonie d’investiture aura lieu lundi.

Accusée en début de mandat de se mêler des affaires de la présidence, ce dont elle s'est défendue, Michelle Obama est aussi comparée à Jackie Kennedy, pour le chic de sa garde-robe.

 

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