AFP

Angel, costumier des stars, honoré aux Bafta pour ses 175 ans

Angel, costumier des stars, honoré aux Bafta pour ses 175 ans

Tim Angel, président de la société Angel.Photo AFP

Il a habillé les stars de la scène ou du grand écran pendant 175 ans: le costumier londonien Angel sera distingué dimanche aux Bafta, les Oscars britanniques.

Angel possède la plus grande collection privée de costumes pour le cinéma, le théâtre et la télévision, et a décroché 36 Oscars du meilleur costume, dont pour The Grand Budapest Hotel en 2015.

Star Wars, Docteur Jivago, Les chariots de feu, Gladiateur, Downton Abbey, Le trône de fer et une ribambelle de productions d'opéra, ballet et théâtre, comme la comédie musicale Wicked, ont aussi été récompensés.

Il y a pourtant un monde entre les collines d'Hollywood et les taudis et cimetières du XIXe siècle du Londres victorien où l'immigrant juif allemand Daniel Angel a commencé son commerce. «C'était un tailleur et il cousait des vêtements usagés dans ce qui est aujourd'hui Earlham Street (centre de Londres), un quartier misérable», raconte à l'AFP Tim Angel, son arrière-arrière-arrière petit fils, président de la société.

Pour nourrir ses cinq enfants, Daniel Angel a trouvé du travail dans un cimetière «où il enterrait les maris et femmes des très riches», explique Tim. «Il leur demandait de lui donner les vêtements des morts et il a commencé à les vendre», ajoute-t-il.

«On était en plein dans le quartier des théâtres et les acteurs de l'époque devaient fournir leurs costumes. Quelqu'un lui a demandé un jour s'il pouvait emprunter les habits au lieu de les acheter. Mais le mot emprunter ne faisait pas partie du vocabulaire de mon ancêtre. Il a commencé à les louer et voilà comment tout a commencé».

Un million de pièces

La compagnie a prospéré sous la houlette de sept générations d'Angel.

Dans un immense entrepôt de la banlieue peu glamour de Hendon, dans le nord-ouest de Londres, derrière une façade banale, se cachent environ un million de pièces sur près de 13 kilomètres de rails, allant des costumes militaires, historiques, aux armures, manteaux royaux ou habits de tous les jours.

«C'est le paradis, une vraie mine d'or», s'exclame parmi les cintres Noel Sutton, dessinateur de costumes de la série télévisée La reine. «Il y a tout ce dont vous avez besoin, c'est très bien archivé», dit-il à l'AFP, jugeant «formidable et méritée» la reconnaissance des Bafta.

Les 120 employés font surtout appel à leur mémoire et à un système de fiches pour retrouver les vêtements. Une base de données numériques devrait bientôt leur faciliter la tâche.

La division «costumes» a fourni le manteau d'Obi-Wan Kenobi porté par Alec Guinness dans Star Wars et celui de Peter O'Toole en Lawrence d'Arabie est suspendu quelque part.

«Fou de joie»

Guinness est l'une des stars habillées par Angel, comme Barbara Streisand, Lee Marvin, Richard Burton, Elizabeth Taylor, Joan Collins, Charlton Heston, Humphrey Bogart, John Wayne ou encore Heath Ledger pour son dernier rôle dans le Chevalier noir.

Tim Angel reconnaît que les caprices de certaines stars ont mis la compagnie sur les nerfs. Mais il ne donnera pas de noms.

Le succès dont il est le plus fier? Evita, le film avec Madonna. «Tout le temps du film, elle était enceinte et personne ne savait, explique-t-il. Nous avons réussi à cacher les rondeurs tout du long».

Quelque 25 couturiers et tailleurs s'affairent dans l'atelier. «Ils ont un talent incroyable, ce sont les meilleurs», affirme à l'AFP Angela Santos, chargée des costumes féminins.

«Les délais sont toujours très serrés. Si vous n'êtes pas passionné par ce que vous faites, vous ne tenez pas le coup», ajoute-t-elle, alors que son équipe travaille sur des costumes pour un nouveau show dans le West End.

Pour son patron, la récompense des Bafta est une juste reconnaissance de 175 ans de dur travail. «Je suis fou de joie, dit-il. Pour une fois, nous serons au centre de la scène, pas à l'arrière plan».

Aussi sur Canoe.ca:



Cliquez sur "J'aime" pour ajouter nos articles à votre fil Facebook


Vidéos

Photos