Gentside Découverte

Un éléphant s'amuse avec sa famille adoptive

Un éléphant s'amuse avec sa famille adoptive

Jeu d'éléphants.Capture d'écran Gentside Découverte

Qu’elle soit adoptive ou unie par les liens du sang, la famille joue un rôle primordiale chez les éléphants. Ces animaux dotés de hauts niveaux de sociabilité forme des petits groupes au sein desquels ils se soutiennent et se protègent.

Ce mode d’organisation s’observe également dans la vie en captivité, comme à l'Elephant Nature Park, un sanctuaire thaïlandais situé dans le district de Mae Taeng. Le refuge pour éléphants a accueilli en octobre 2014 Khun Dej, un petit éléphant mâle orphelin âgé de 4 ans blessé à la patte gauche.

Une nouvelle famille d’adoption

L’éléphanteau a tout de suite attiré l'attention de Dani, une femelle de 40 ans recueillie par le centre de sauvetage. L’adulte a ainsi quitté son groupe d’amis Bua Loy, Mae Boon Ma et Lucky pour prendre sous son aile le petit protégé.

Rapidement, Dani est devenue une référence pour Khun Dej, endossant à la fois le rôle de nourrice et de mère adoptive. Un mois plus tard, le duo a vu arriver Saree, une jeune femelle complément traumatisée par sa vie passée.

Les tentatives d’approche de Khun Dej ont d'abord été ignorées par Saree mais à force de persévérance, le bébé a fini par être accepté par cette dernière qui a finalement rejoint le clan. Les trois éléphants forment désormais une famille soudée sous la tutelle de Dani, leur aînée.

Une séance de jeu dans l’eau

Saree et Dani s’occupent très bien de Khun Dej comme en témoigne cette vidéo filmée au sein du sanctuaire. À travers la séquence, on peut voir l’éléphanteau s’amuser dans l’eau avec Saree pendant que Dani les surveille sur la rive. Un moment particulièrement attendrissant.

De par son âge, Saree joue le rôle de grande soeur et passe beaucoup de temps à jouer avec le petit. Dani, elle, est plus indépendante et part ponctuellement retrouver ses vieux amis, lorsque ses devoirs familiaux le lui permettent. 

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