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Un aquarium annule le rendez-vous de sa pieuvre

Un aquarium annule le rendez-vous de sa pieuvre

Kong, la pieuvre géante de l'aquarium de Seattle.Capture d'écran Gentside Découverte

Cette année, l’aquarium américain de Seattle a dû revoir ses plans pour la Saint Valentin. La structure avait en effet prévu de montrer à ses visiteurs un accouplement de pieuvres géantes du Pacifique. L’événement s’annonçait plutôt bien avec en vedette le grand Kong, un mâle de 30 kilos âgé de trois ans et demi, enfin prêt à se reproduire.

Seulement voilà, le Valentin en question s’est avéré un peu trop grand pour ses partenaires potentielles. Avec une envergure deux fois plus imposante que les femelles de l’aquarium, le personnel de la structure a craint que ce dernier finisse par en faire son casse-croûte. Le grand jour tant attendu a ainsi été annulé pour risque de cannibalisme.

«Même si nous mettons une femelle de 15 à 20 kilos, il y a des chances que le mâle la prenne pour de la nourriture. Nous étions à la recherche d’une partenaire d'au moins 30 kilos», explique Tim Carpenter, conservateur de la structure. «Un rendez-vous arrangé est un rendez-vous arrangé, on ne sait jamais comment ce dernier peut tourner», plaisante-t-il.

Des reproducteurs tardifs

À l’instar de Kong, les mâles pieuvres géantes du Pacifique vivent entre trois et cinq ans. Ces spécimens peuvent atteindre jusqu’à 40 kilogrammes et s’accouplent seulement en fin de vie. Les anglophones les surnomment à ce titre les «terminal breeders» (littéralement «reproducteurs en phase terminale»).

Les mâles attendent en effet le dernier moment pour chercher une femelle. Une fois trouvée, il dépose sa semence dans l’orifice de respiration de sa partenaire puis il meurt. Kong n’a pas eu cette opportunité à l’aquarium de Seattle. Toutefois, les gérants ont décidé de lui donner une seconde chance en le relâchant dans le Puget Sound, un bras de mer qui longe la ville.

Ils espèrent ainsi que le poulpe puisse trouver quelque part dans ce nouvel habitat, une femelle finalement à la hauteur. 

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