Nathalie Slight
Animal

Les bêtes du show-business

Les bêtes du show-business

Jean Langevin

Nathalie Slight

Lorsque dans une production québécoise on voit un animal apparaître à l’écran, il y a de fortes chances qu’il provienne du Parc cinézoologique Ciné-Zoo, dans la région du Val-Saint-François. Loups, tigres, lions, ours, renards, mouffettes, poules, chevreuils, ratons laveurs et corbeaux ne sont que quelques-unes des vedettes qu’entraîne depuis plus de 30 ans le technicien animalier Jean Cardinal.

Des débuts dans le show-business

«Le premier téléfilm auquel j’ai travaillé est Evangeline deusse, produit par Radio-Canada. Jean Lapointe devait prendre dans ses mains une bécasse, un petit oiseau originaire de la Gaspésie. On m’avait engagé pour que je m’occupe de l’animal et pour que je voie à ce qu’il ne soit pas blessé pendant le tournage.» C’est ainsi que Jean Cardinal est petit à petit devenu un expert animalier sur les plateaux de cinéma et de télévision. «Ce sont les bêtes qui m’ont appris mon métier, confie celui qu’on ne voit jamais à l’écran. À force de les observer, j’ai appris leur langage, et nous nous sommes mutuellement apprivoisés.»

Une meute bigarrée
La collection d’animaux de Jean Cardinal, qui est notamment composée de lions, de tigres, de loups, de renards, de hiboux, de chevreuils, de corbeaux, de ratons laveurs, de mouffettes, de rats et de chiens, est impressionnante. Lorsqu’il nous fait faire le tour de son vaste terrain à la campagne, les bêtes viennent à lui spontanément. «Dagma! Sushi! Comment allez-vous aujourd’hui?» dit-il. Ces gigantesques tigres de Sibérie se collent contre la clôture pour recevoir les caresses de leur maître. Si l’homme n’hésite pas à passer le bras à travers le grillage pour caresser ses tigres, il entre carrément dans l’enclos des loups. «Elsa, viens, ma belle... Viens poser pour la caméra!» l’encourage-t-il. La louve, docile, s’exécute aussitôt, suivie de ses congénères.
 
 

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