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Trump a présenté au Congrès un accord sur le groupe chinois ZTE

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WASHINGTON | Le président américain Donald Trump a annoncé au Congrès avoir trouvé un accord pour régler le contentieux sur le groupe chinois de télécoms ZTE, affirme vendredi le New York Times, citant une source proche du dossier.

Selon les termes de cet accord, qui avaient déjà été esquissés mardi par le président américain, ZTE s'acquitterait d'une amende et changerait radicalement sa direction.

Le quotidien affirme en outre que des responsables américains seraient également embauchés pour s'assurer que ZTE se mette en conformité avec la loi américaine.

La Maison-Blanche et le département du Commerce n'étaient pas en mesure de confirmer pour l'heure cette information.

En échange, l'administration Trump lèverait son interdiction imposée mi-avril d'exporter des composants électroniques américains comme les microprocesseurs indispensables à la fabrication des téléphones intelligents de ZTE, ce dernier ayant violé ses engagements sur le respect des embargos commerciaux contre l'Iran et la Corée du Nord.

Cette interdiction, décrétée pour sept ans, a conduit le groupe chinois à la cessation de l'essentiel de ses activités mettant quelque 75 000 emplois en péril.

M. Trump avait esquissé mardi les contours d'un tel accord.

« J'envisage une très forte amende. J'envisage peut-être un nouveau management, un nouveau comité de directeurs, des règles de sécurité très strictes », avait-il déclaré lors d'une conférence de presse, ajoutant que l'amende pourrait s'élever « à 1,3 milliard » de dollars.

Mais il avait alors indiqué qu'il n'y avait pas encore d'accord.

La perspective d'un accord sur le dossier ZTE a suscité cette semaine de vives critiques parmi les sénateurs républicains et démocrates.

« Procéder à des changements au sein de leur comité de direction et leur infliger des amendes ne les empêcheront pas de nous espionner et de nous voler », avait ainsi réagi le sénateur républicain de l'État de Floride Marco Rubio.

Vendredi, il a réitéré ses critiques. « C'est un bon accord... pour ZTE et la Chine. La Chine écrase les entreprises américaines sans pitié et ils utilisent ces entreprises de télécommunications pour nous espionner et nous voler », a-t-il écrit dans un tweet.

Le sénateur démocrate de l'État de New York Chuck Schumer a, lui aussi, dénoncé cet accord.

Si l'administration signait un tel accord, « le président Trump permettrait de rendre sa grandeur à la Chine », a-t-il tweeté, parodiant le slogan du candidat Trump lors de la campagne présidentielle de 2016, « Make America Great Again » (Rendons sa grandeur à l'Amérique).

Il a en outre appelé les deux partis du Congrès à unir leurs forces pour arrêter cet accord.

ZTE avait initialement été condamné en mars 2017 à 1,2 milliard de dollars d'amende. Les autorités américaines avaient alors assorti cette amende d'une demande de changement au sein de la direction.



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