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Walmart réalise la plus grosse acquisition mondiale de cybercommerce

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Le géant de la distribution américain Walmart a annoncé mercredi sa prise de contrôle de 77% du site de vente en ligne indien Flipkart pour 16 milliards de dollars, plus grosse acquisition mondiale du secteur du cybercommerce d'après les analystes.

Cette officialisation met un terme à des mois de rumeurs autour d'un changement de pavillon du champion national indien en nombre de ventes en ligne, qui était également courtisé par son rival direct Amazon.

«Notre investissement est une opportunité de s'associer avec une société qui guide la transformation du commerce électronique sur le marché» indien, a déclaré le PDG de Walmart Doug McMillon, cité dans un communiqué.

Cette opération accentue la féroce bataille pour le prometteur commerce électronique dans cette nation d'Asie du Sud au 1,25 milliard d'habitants, dont le géant Amazon a fait l'une de ses priorités mondiales.

«Cet investissement est d'une importance immense pour l'Inde et aidera à nourrir notre ambition», a pour sa part estimé Binny Bansal, PDG et cofondateur de Flipkart, cité dans le communiqué de presse.

Aux termes de cet accord, Walmart va notamment injecter deux-milliards de dollars en fonds propres dans Flipkart pour renforcer sa force de frappe face à la puissante société de Seattle présente en Inde depuis 2013.

Une population jeune aux nouveaux usages, une classe moyenne grandissante et surtout une pénétration toujours plus grande d'internet dans la société - particulièrement à travers la démocratisation des téléphones intelligents - font de l'Inde un eldorado prometteur pour le commerce électronique.

Porté par une croissance soutenue, ce marché pesait l'année dernière 21 milliards de dollars, selon un rapport de la société d'études Forrester, qui l'évalue à 73 milliards de dollars d'ici 2022.

Expertise logistique

Le monde économique indien bruissait depuis des semaines de rumeurs d'acquisition de Flipkart.

Basé à Bangalore (sud de l'Inde), Flipkart a été fondé en 2007 par les ex-employés d'Amazon Sachin Bansal et Binny Bansal - qui n'ont pas de lien de parenté. Ayant débuté comme une librairie sur internet, le site vend désormais un large éventail de produits, des téléphones portables aux canapés.

Flipkart a réalisé 4,6 milliards de dollars de ventes nettes au cours de l'année fiscale 1er avril 2017-31 mars 2018, indique le communiqué conjoint avec Walmart.

Selon les experts, cet accord pourrait permettre l'Américain de s'enraciner en Inde sans avoir à passer par l'ouverture de boutiques de vente directe aux consommateurs, rendue compliquée par la règlementation indienne sur les investissements étrangers.

Le groupe de Bentonville (Arkansas, États-Unis), qui opère déjà 21 magasins de vente de gros dans le sous-continent, possède une expertise logistique qui devrait permettre à Flipkart d'améliorer sa distribution jusque dans les recoins les plus reculés d'Inde.

Walmart «a une infrastructure en place pour la gestion de la chaîne d'approvisionnement et de stockage que Flipkart n'a pas», a déclaré à l'AFP Sanchit Vir Gogia de Greyhound Research.

Du côté d'Amazon, la société de Jeff Bezos a réservé cinq-milliards de dollars à sa conquête de l'Inde, territoire qu'elle voit comme un relais de croissance surtout après son échec en Chine.

En 2017, la vente électronique au détail en Inde a connu une croissance phénoménale bien que ralentie à 26,4%, en raison de mesures comme la démonétisation ou la mise en oeuvre d'une TVA harmonisée dans le pays.

L'année précédente, la progression était de 39%, et même de plus de 100% en 2014 et 2015 !

L'Inde est le pays où ce secteur connaît la croissance la plus forte, mais reste un nain à côté du marché chinois, le premier mondial.

Si le commerce en ligne y reste encore marginal, son expansion pourrait bien à terme bouleverser le paysage économique et avoir des répercussions sociales dans cette économie où des dizaines de millions de personnes vivent de leur petite boutique.

L'accord Walmart-Flipkart va créer un «désavantage pour les vendeurs au détail. Seuls les capital-risqueurs, les investisseurs et les promoteurs en bénéficieront et pas le pays», a prévenu la Confederation of All India Traders, appelant le gouvernement à suspendre l'opération.



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