Mathieu Boulay
Agence QMI

Tom, Rex et les autres

NFL | Section Est de l'association Américaine - Tom, Rex et les autres

Tom Brady© Adam Hunger / Reuters


Mathieu Boulay

Patriots de la Nouvelle-Angleterre

Quand tu as un quart-arrière comme Tom Brady dans tes rangs, tout est possible. Brady est un joueur d’exception et il est l’une des principales raisons des succès des Patriots. L’acquisition de Chad OchoCinco représente une belle prise pour les champions en titre de la section Est. Secrètement, l’entraîneur-chef des Patriots, Bill Belichick, doit espérer qu’OchoCinco ait le même impact que Randy Moss a eu lorsque ce dernier semait la terreur dans la NFL avec Tom Brady. Le numéro 85 devra passer de la parole aux actes pour une fois.

Les vétérans receveurs Wes Welker et Deion Branch seront aussi très sollicités. Par contre, au cours des derniers jours, Welker a été blessé au cou lors d’un match hors-concours, mais il devrait être à son poste.

Il ne faut pas oublier Brandon Tate et l’ailier rapproché Rob Gronkowski qui seront aussi dans la ligne de mire de Tom Brady.

Pour la première fois depuis longtemps, les Pats auront un porteur de ballon numéro un en BenJarvus Green-Ellis qui a inscrit 13 touchés et obtenu 1008 verges de gains en 2010.

Jets de New York

Après avoir échoué dans leur tentative de participer au Super Bowl en janvier dernier, les Jets de New York ont encore de grandes ambitions pour la saison 2011.

Les Jets avaient une liste impressionnante de joueurs autonomes, mais ils ont tiré leur épingle du jeu en retenant les services de Santonio Holmes en plus de faire signer un contrat à Plaxico Burrress. Ce dernier portait les couleurs de l’autre équipe de New York dans la NFL, les Giants, avant de purger une sentence de deux ans de prison.

Puis, la formation newyorkaise s’est départie de Jerricho Cotchery pour faire de la place à Derrick Mason.

À sa troisième saison comme quart partant, Mark Sanchez devra élever son jeu d’un autre cran notamment en réduisant son nombre d’interceptions. L’an dernier, il en a commis 13 comparativement à 20 en 2009. Une amélioration, mais pour une équipe qui aspire aux grands honneurs, c’est beaucoup.

L’ailier rapproché Dustin Keller est également de retour, lui, qui a sorti Sanchez du pétrin à plusieurs reprises en 2010. Dans le champ arrière, Shonn Greene sera le partant devant LaDanian Tomlinson qui est vieillissant.

Dolphins de Miami

Les Dolphins compteront sur un nouveau coordonnateur offensif en Brian Daboll. Est-ce que c’est la fin de la fameuse formation «Wildcat» ? Il faut croire que oui, car les porteurs de ballon Ronnie Brown et Ricky Williams ont été remplacés par Reggie Bush et Daniel Thomas.

Le plus gros point d’interrogation se situe à la position de quart-arrière. Les Dolphins ont tenté un grand coup en tentant d’obtenir Kyle Orton des Broncos de Denver, mais ils ont fait chou blanc. Ils se sont rabattus sur Matt Moore, des Panthers de la Caroline. Malgré ce mouvement de personnel, Chad Henne sera le quart partant des Dolphins pour la première semaine du calendrier régulier.

Il aura surtout la tâche d’atteindre le receveur Brandon Marshall qui sera complété par le rapide Brian Hartline.

Bills de Buffalo

La saison 2011 s’annonce pénible pour les Bills. Ils possèdent un quart-arrière moyen en Ryan Fitzpatrick, qui n’aura pas l’embarras du choix quand il aura l’occasion de lancer le ballon. Les Bills ont échangé le vétéran Lee Evans aux Ravens de Baltimore pendant le camp d’entraînement. Il devra plutôt se tourner vers Steve Johnson qui devrait être sa cible numéro un. De l’autre côté du terrain, les Bills ont décidé de faire confiance à Roscoe Parrish.

La seule certitude de cette formation est son champ arrière. Fred Jackson est un joueur efficace, alors que C.J. Spiller pourrait éclore après une première saison difficile.

Demain : la section Nord de l’Association américaine

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