Berlusconi visite son ami Poutine

Russie - Berlusconi visite son ami Poutine

M. Berlusconi (à droite) était l'un des plus proches alliés européens de M. Poutine avant de démissionner à la fin de l'année dernière.© Alexey Druzhinin / AFP Photo

MOSCOU, Russie - L'ex-président du Conseil italien Silvio Berlusconi s'est rendu en Russie pour un somptueux dîner avec son ami Vladimir Poutine vainqueur de la présidentielle, a rapporté jeudi la télévision russe.

À son arrivée à la station de ski de Krasnaïa Poliana sur les hauteurs de Sotchi, ville du sud de la Russie qui accueillera les JO d'hiver en 2014, le Cavaliere a été accueilli par M. Poutine et le président sortant Dmitri Medvedev.

Le trio, arrivé apparemment mercredi soir, a pris place autour d'une table de restaurant pleine de nourriture, après une accolade entre MM. Poutine et Berlusconi, selon les images diffusées par la télévision d'État russe.

«Silvio Berlusconi est en Russie pour une visite privée», a précisé le reportage télévisé.

«Le président sortant et le président élu ont dîné avec leur hôte dans un des restaurants locaux», a-t-il ajouté, sans autre détail.

Plus tôt dans la semaine, Silvio Berlusconi a fait l'éloge de Vladimir Poutine élu dimanche au 1er tour de la présidentielle russe avec 63,6% des voix, le qualifiant d'«homme simple et modeste», qui «a beaucoup fait pour son pays».

«C'est un homme extraordinaire, simple et modeste, aux grandes qualités humaines et qui a un grand sens de l'amitié», a ajouté M. Berlusconi dans une interview au quotidien populaire russe Komsomolskaïa Pravda.

«Il a beaucoup fait pour son pays et va jouer un rôle déterminant dans l'avenir (...). Je suis convaincu que Poutine est le leader qu'il faut pour diriger cet immense pays», a souligné le Cavaliere.

M. Berlusconi était l'un des plus proches alliés européens de M. Poutine avant de démissionner à la fin de l'année dernière. L'ex-chef du gouvernement italien a été accusé d'avoir miné la crédibilité de son pays après avoir profondément marqué la vie politique pendant près de 20 ans.

Silvio Berlusconi s'était rendu fréquemment en Russie pour des visites officielles mais aussi privées, par exemple pour l'anniversaire de M. Poutine.


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